Duelo asiático por el bronce
© Getty Images

La República de Corea y Japón habrán tenido tres días para recuperarse de sus respectivas derrotas en semifinales y pugnar por la medalla de bronce en el estadio Millennium de Cardiff, el mismo escenario en el que los Guerreros Taeguk se impusieron el sábado pasado en cuartos de final a Gran Bretaña en la tanda de penales.

La cita
República de Corea - Japón, estadio Millennium, Cardiff, viernes 10 de agosto, 19:45 (hora local)

El contexto
Tanto la República de Corea como Japón emprendieron sus choques de semifinales de manera brillante, pero sus contrincantes, ambas muy en forma, enseguida les bajaron los humos y en última instancia terminaron por imponerse. Japón se puso por delante en el marcador frente a México por medio de Yuki Otsu. Sin embargo, Marco Fabián, Oribe Peralta y el suplente Javier Cortes dieron la vuelta al partido. La República de Corea fue una amenaza constante en los primeros 20 minutos contra Brasil. Aun así, un disparo de Romulo y un doblete de Leandro Damiao hicieron añicos su sueño de colgarse el oro.

Hace 44 años, Japón conquistó la primera y hasta la fecha única medalla olímpica para una selección asiática de fútbol. Y después de proclamarse líder del reñido Grupo D, en el que también estaban encuadradas España, Honduras y Marruecos, el equipo intentará sacarse la espina de su revés en Wembley en este duelo por la tercera plaza. Sorprendentemente, la República de Corea ha llegado hasta aquí con una sola victoria en su haber (2-1 frente a Suiza). El balance del resto de sus citas es de tres empates, el más destacado el que ganó en los penales a Gran Bretaña, y una derrota.

Números que hablan
13:
son los partidos por la medalla de bronce, incluido este, que se han disputado entre selecciones de la misma confederación. En los 12 anteriores, los contrincantes fueron todos europeos. En el último, que tuvo lugar en 1988, la República Federal de Alemania se impuso a Italia por 0-3.

Hemos oído…
"Creo que nuestros jugadores pueden hacer un buen trabajo en el último partido y nos prepararemos para ganar. Conocemos bien a Japón y sabemos que tendremos que controlar el centro del campo. Es un punto positivo que contemos con varios jugadores de la J.League, eso debería ayudarnos en la preparación. Quiero acabar el Torneo con un buen resultado". Hong Myungbo, seleccionador de la República de Corea.

"La decepción fue enorme en el vestuario tras el encuentro contra México. Ansiábamos tanto ganar. Pero ahora tenemos que cambiar nuestra mentalidad y prepararnos a conciencia para el choque por la medalla de bronce", Takashi Sekizuka, seleccionador de Japón.