República de Corea
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Ayer
Tras haber participado en ocho ediciones de los Juegos Olímpicos, seis de ellas de forma consecutiva, República de Corea volverá a Londres, donde debutó en la competición en 1948. La capital británica conserva un buen lugar en la memoria de los surcoreanos, que alcanzaron los cuartos de final de aquella cita tras imponerse a México por 5-3, aunque su debut finalizó con una contundente derrota por 12-0 a manos de Suecia. No obstante, República de Corea necesitó más de medio siglo para repetir la hazaña. Fue en Atenas 2004. Los pupilos de Kim Ho-Kon empataron a 3-3 contra Malí tras remontar tres goles y se metieron entre los ocho mejores, aunque cayeron por 3-2 ante una Paraguay que acabaría proclamándose subcampeona de la competición. Las medallas volvieron a quedarse lejos del alcance del cuadro surcoreano en Pekín 2008, donde los Guerreros Taeguk no pasaron de la fase de grupos.

Hoy
Tras haber llevado a República de Corea a los cuartos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2009, el técnico Hong Myung-Bo tomó las riendas del combinado sub-23 que lograría el tercer puesto en los Juegos Asiáticos del año siguiente. La generación de Egipto 2009 forma la espina dorsal de la actual selección de Hong: el cerebro del mediocampo Koo Ja-Cheol, y el versátil extremo Kim Bo-Kyung, que ya han jugado con el combinado absoluto. Los pupilos de Hong eliminaron a Jordania por un resultado global de 4-2 y alcanzaron así la ronda final de la fase de clasificación, en la que se mantuvieron imbatidos frente a Omán, Qatar y Arabia Saudí y lograron el pase para su séptima cita olímpica consecutiva a falta de una jornada para el término de la competición preliminar.

¿Y mañana?
República de Corea, que rebosa talento en la defensa y en el mediocampo, anda relativamente escasa de pólvora en ataque. Hong considerará una serie de opciones, incluyendo jugadores como Park Chu-Young y Ji Dong-Won, pero el técnico parece más interesado en apuntalar el aspecto colectivo que en encomendarse al talento individual. “He de reconocer que nos faltan jugadores en ciertas posiciones, pero también tengo que valorar quién va a desempeñar papeles importantes o quién encajará bien en el grupo”, declaró Hong. “No puedes tomar una buena decisión si solo tienes en cuenta un aspecto. El mejor jugador no siempre da el mejor resultado”.

A saber…
Estrellas del pasado
Seo Jung-Won (1992), Park Ji-Sung (2000), Lee Chun-Soo (2004), Lee Chung-Yong (2008).

Figuras del equipo
Kim Bo-Kyung (centrocampista), Koo Ja-Cheol (media punta), Park Chu-Young (delantero).

Clasificación en cifras
República de Corea acabó líder de su grupo en la tercera ronda con tres victorias y tres empates, y ocho goles a favor y dos en contra.

Números que hablan
14: El combinado surcoreano sub-23 encadenó una racha de 14 partidos sin perder que inició en casa el 27 de marzo de 2011 con un triunfo por 1-0 frente a RP China.