Costa Rica

Costa Rica es un novato en las lides de las Copas Mundiales Femeninas Sub-17 de la FIFA, pero está muy lejos de viajar a Nueva Zelanda sólo para participar. Sorprendentes subcampeonas del Campeonato Femenino de la Concacaf, las jóvenes ticas están dispuestas a seguir con su racha ascendente en la escena planetaria.

Y tendrán que estar listas puesto que su primer partido no puede ser más difícil, enfrentará a la poderosa Alemania, uno de los equipos con más tradición en la historia del fútbol femenino. Pero las pupilas de Juan Diego Quesada están listas para asumir el desafío, en un grupo que incluye también a otros dos poderosos: la RDP de Corea y Ghana.

Clasificación

Durante mucho tiempo la historia de los representativos nacionales femeninos de Costa Rica era la misma. Incluidos en un grupo con los poderosos Estados Unidos o Canadá, tenían que disputar la tercera plaza clasificatoria con México que, casi inevitablemente, los dejaba fuera en partidos ajustados y dramáticos.

Y parecía que la historia se repetiría una vez más. Las jóvenes ticas no pudieron ganar, ni anotar, en sus primeros dos encuentros que se saldaron con una dolorosa derrota (0-6) contra Estados Unidos empate (0-0) ante el local Trinidad y Tobago. Pero la pólvora que había quedado guardada la sacaron en el último encuentro ante El Salvador (8-1) que, combinada con la derrota de las trinitarias contra las estadounidenses (1-9) aseguró un dramático pase a la siguiente ronda.

En las semifinales esperaba Canadá, una de las bestias negras habituales. Pero las costarricenses estaban dispuestas a cambiar la historia. Con una defensiva muy organizada y veloces contragolpes, las jóvenes Tricolores consiguieron un triunfo legendario (2-0), que aseguró su boleto a Nueva Zelanda.

Seleccionador

El técnico de la selección femenina de Costa Rica, Juan Diego Quesada, asiste por segunda vez a una Copa Mundial Sub-17 de la FIFA. La primera vez fue en la rama masculina en Trinidad y Tobago 2001, y consiguió un meritorio séptimo lugar con los Tricolores.

El estratega, de 47 años, tiene una carrera de 20 años en el futbol en clubes de Primera y Segunda División de Costa Rica y se ha caracterizado por ser un formador de talentos. Además, ha sido técnico de la Sub-20 (masculina) y de las selecciones regionales del país, así como auxiliar técnico de la selección absoluta.

Aparte de entrenador de fútbol, Quesada posee una maestría en educación física, especializada en fútbol, después de estudiar en Praga, Checoslovaquia, entre 1991 y 1994.

Jugadoras a seguir

El estratega, por lo general, plantea un esquema táctico 4-4-2 y tiene entre sus figuras a la capitana del equipo, la volante Katherine Alvarado, goleadora tica en el Campeonato Femenino de la Concacaf con cinco tantos.

Junto a Katherine destacan la portera Priscilla Tapia, las defensoras Adriana Guzmán, Gabriela Guillén y María Isabel Barquero, las volantes Daniela Cruz, Mariela Campos y Jacqueline Mata; y las atacantes Raquel Rodríguez Cedeno y Raquel Rodríguez Vásquez.

Hemos oído...

"Sé que el Mundial de Nueva Zelanda será terriblemente complicado, pero hay que tener las máximas aspiraciones para pedir la máxima exigencia. Lo que más me preocupa para el Mundial es mejorar el nivel de las jugadoras. Ellas deben entender que esto no es una aventura; esto es trabajo, respeto y lucha. Tienen la oportunidad de seguir marcando historia", Juan Diego Quesada, seleccionador de Costa Rica.