República de Irlanda
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Ayer
El fútbol femenino ha irrumpido con fuerza en la República de Irlanda de la mano de Noel King, quien fue nombrado seleccionador de la absoluta femenina del país en el año 2000. La selección absoluta de King estuvo a punto de dar el salto a la que habría sido su primera máxima competición, la EURO Femenina 2009, pero el equipo se quedó a las puertas. No obstante, la decepción quedó atenuada el año pasado con la clasificación de la sub-17 para el Campeonato Europeo Femenino Sub-17, la prueba femenina más importante en la que el país ha participado hasta la fecha.

Hoy
De camino a su primera fase final continental, la selección sub-17 terminó primera de sus dos grupos de clasificación. En Ucrania, las irlandesas se anotaron cinco victorias y un empate. En busca del pase a las semifinales, sin embargo, se vieron obligadas a remontar un gol en contra para imponerse a Suecia. A aquel triunfo siguió una victoria por 1-0 sobre Alemania. Ya en la gran final, perdieron el título europeo a manos de España, que se ciñó la corona con una victoria por 4-1 en la tanda de penales que sentenció el partido, después de que la prórroga terminara también con empate a 0-0.

¿Y mañana?
Las jóvenes de la República de Irlanda llegan a Trinidad y Tobago bajo el mando de Noel King, ex jugador-entrenador del Derry City. La selección femenina efectuó grandes progresos bajo su mando, a los que hay que sumar ahora la conquista del segundo puesto en el Campeonato Europeo Femenino Sub-17. "Llevo diez años trabajando con las selecciones femeninas y he disfrutado al máximo de esta oportunidad única de fomentar el fútbol femenino en Irlanda”, ha declarado King. Ahora va por un paso más.

A saber…
Figuras del equipo
Dora Gorman, Ciara Grant, Grace Moloney

Clasificación en cifras
La República de Irlanda ganó seis de sus ocho partidos y perdió uno solo de camino a la clasificación. De paso, registró 16 goles a favor y 3 en contra.

Números que hablan…
4: son los goles que Denise O'Sullivan ha marcado durante la campaña de clasificación.