Nigeria
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Ayer
Como potencia hegemónica del fútbol femenino africano, Nigeria confiará en dejar en Trinidad y Tobago 2010 una huella más profunda que la de hace dos años en la edición inaugural. Nigeria se clasificó para Nueva Zelanda 2008 tras una trayectoria sin sobresaltos y a falta de un partido por disputar. En aquella fase final, las representantes africanas partían como favoritas de un grupo que ofreció muchas sorpresas. Las nigerianas se impusieron por 2-1 a la República de Corea, a la postre campeona del grupo, y a continuación cayeron ante Inglaterra por 1-0 en un partido que dominaron casi por completo. En el choque contra Brasil, una victoria otorgaba la clasificación a cualquiera de las dos contendientes, pero tan sólo arañaron un empate a 2-2, que negó a ambas el pase a las rondas eliminatorias.

Hoy
Como hace dos años, Nigeria fue en la primera selección africana clasificada para la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. En esta ocasión, reservó el billete a principios de mayo con una victoria por 2-1 contra Sudáfrica. Pero las nigerianas habían hecho todo el trabajo duro dos semanas antes en el partido de ida, donde habían arrollado a las Bantwana con una impresionante victoria por 5-0 en Abeokuta. Ugochi Oparanozie puso la chispa a aquel partido sin color con sus cuatro goles, incluido el que inauguró el marcador en el minuto 1. Ngozi Okobi transformó el quinto de la ida, y Charity Adule y Oparanozie fueron las autoras de los dos tantos de la vuelta.

¿Y mañana?
El seleccionador Peter Dedevbo confía en que su equipo arranque con buen pie su andadura por el Grupo A de Trinidad y Tobago, contra la defensora del título, la RDP de Corea. Luego enfrentarán a dos debutantes del certamen: la anfitriona y Chile, segunda de Sudamérica, por detrás de Brasil. Sin duda, las nigerianas se sentirán animadas por el éxito de sus mayores, quienes se abrieron paso hasta la gran final de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA de este año en Alemania. Aunque perdieron a manos de las anfitrionas por 2-0 en el último y decisivo partido, abrieron caminos para el fútbol femenino nigeriano. “El éxito de nuestras compatriotas nos plantea un gran reto”, ha declarado recientemente Dedevbo, quien fue segundo entrenador de la absoluta femenina de la nación. “No es el momento de bajar la guardia ahora que las nigerianas están triunfando en el fútbol femenino. Hay que mantener la concentración y hacer que nuestro país se sienta orgulloso”.

A saber…

Estrellas del pasado
Amarachi Okoronkwo, Ebere Orji y Amenze Aighewi

Figuras del equipo
Ngozi Okobi

Clasificación en cifras
Nigeria disputó sólo dos partidos de clasificación, después de que la retirada de Togo metiera a la selección en la segunda y última ronda sin haber tocado el balón.

Números que hablan…
4: es la cantidad de pruebas máximas internacionales en las que el fútbol nigerino habrá competido este año. La Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA se produce tras la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA y de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010. Además, las Súper Águilas quedaron en tercera posición en la Copa Africana de Naciones de la CAF disputada en enero.