La selección femenina de Nueva Zelanda se confirmó como primera candidata de la Confederación Oceánica de Fútbol (OFC) para el Torneo Olímpico de Fútbol Pekín 2008 con un pleno de victorias en el torneo de clasificación que tuvo lugar en Lautoka, Fiji.

No obstante, los seleccionados y las seleccionadas kiwis afrontan una nerviosa espera para ver si el Comité Olímpico de Nueva Zelanda ratifica su inclusión en los Juegos Olímpicos. En los próximos días, un representante del fútbol neozelandés se reunirá con el panel de selección del Comité Olímpico nacional, compuesto por tres miembros, para evaluar los méritos de ambos equipos.

El primer gol internacional de Renee Leota llegó en un momento crucial para las neozelandesas que consiguieron una victoria por 2-0 ante las peleonas chicas de Papúa Nueva Guinea en el partido disputado en el estadio Port Moresby's Rugby League el sábado.

El seleccionador neozelandés John Herdman había advertido que deberían tener paciencia para romper la defensa rival y de hecho el primer gol kiwi llegó en el minuto 55.

"Ya esperábamos que Papúa Nueva Guinea situase a once jugadoras detrás del balón y las irregularidades del terreno hicieron complicados los pases", explicaba Herdman. "Sin embargo, siempre controlamos el juego y fue cuestión de tiempo que anotasemos".

Recogiendo un mal depeje de la zaga en el borde del área, Leota, de 17 años, enganchó un gran remate con la diestra que se coló raso por la esquina izquierda que adelantó a las Kiwi en el marcador.

El gol descolocó a las campeonas de los Juegos del Pacífico Sur y saliendo del banquillo, Kirsty Yallop dobló la renta a nueva minutos del final con lo que aseguró la victoria y la candidatura a los Juegos Olímpicos.