El sorteo de la fase de grupos del Torneo Olímpico de Fútbol femenino de Pekín 2008 nos ha deparado enfrentamientos de alto voltaje. En los Grupos F y G asistiremos a partidos interesantísimos entre los cuatro mejores equipos de la pasada Copa Mundial Femenina de la FIFA 2007. En el Grupo E, las chinas están decididas a hacer valer su condición de anfitrionas y a clasificarse para cuartos de final.

Grupo E: Las Rosas de Acero, dispuestas a aprovechar su condición de anfitrionas
La composición actual de la Clasificación Mundial Femenina de la FIFA da una idea muy clara de la tendencia que puede seguir el Grupo E. Suecia, que actualmente ocupa el tercer puesto de la Clasificación Mundial Femenina, puede considerarse la clara favorita del grupo. Sin embargo, el fútbol es bastante imprevisible, y las escandinavas harían bien en no confiarse en exceso a pesar del escaso rendimiento que ofreció la selección china en la última edición de la Copa Mundial, donde las asiáticas, subcampeonas en 2003, quedaron eliminadas de la competición a las primeras de cambio.

Por otra parte, China estará dispuesta a aprovechar al máximo la ventaja del factor campo y se esforzará por brillar con luz propia en su país y ante su afición. "En la década de 1990, formábamos parte de la aristocracia mundial, pero estos últimos años hemos ido de más a menos", declaró el entrenador de las Rosas de Acero, Shang Ruihua, para a continuación apostillar con optimismo: "Vamos a darlo todo sobre el terreno de juego y esta vez demostraremos nuestra auténtica valía". China y Suecia ya se han enfrentado en los Juegos Olímpicos y en la Copa Mundial Femenina de la FIFA, hasta el momento con un balance ligeramente favorable para las asiáticas, que se han impuesto en dos ocasiones, mientras que las suecas han logrado una victoria y un empate.

Es indudable que también las canadienses tendrán mucho que decir en el reparto de las plazas que dan acceso a los cuartos de final. Argentina, por su parte, dará el todo por el todo para borrar de la memoria su doloroso paso por la pasada Copa Mundial Femenina de la FIFA, que se saldó con un balance de tres derrotas, una de ellas por un deprimente 1-18.

Grupo E
RP China
Suecia
Argentina
Canadá


Grupo F: Alta tensión
El Grupo E es, sin duda, el más complicado de los tres, si bien la selección alemana, vigente campeona del mundo, pasa por ser la principal favorita. Al principio, asistiremos en Tianjin a la reedición de la final de China 2007. Birgit Prinz y las suyas se enfrentarán de nuevo al subcampeón del mundo, el Brasil de Marta (Jugadora Mundial de la FIFA del año 2007). Hasta el momento, las brasileñas aún no han sido capaces de batir a las alemanas ni en la máxima competición mundial ni en los Juegos Olímpicos. Cuatro de los seis enfrentamientos entre ambas selecciones se saldaron con victoria alemana, mientras que las brasileñas forzaron el empate en dos ocasiones. Contra Nigeria, las alemanas han obtenido hasta la fecha dos victorias en otros tantos enfrentamientos. Además, Alemania eliminó a la RDP de Corea en los cuartos de final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2007.

"No hemos tenido mucha suerte en el sorteo. Está claro que nos ha tocado el grupo menos asequible de todos", declaraba la seleccionadora alemana, aún atónita tras el resultado. "Todos y cada uno de nuestros rivales son realmente poderosos. No podemos permitirnos el lujo de cometer errores. Si queremos meternos en cuartos de final, tendremos que estar al 1.000 por cien desde el pitido inaugural de la competición". Aunque las brasileñas se han clasificado para el Torneo Olímpico en la repesca (se impusieron a Ghana en la eliminatoria intercontinental), hay que considerarlas favoritas dentro de este grupo. Brasil se ha enfrentado a Nigeria en una ocasión (un empate a 3-3 en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 1999), pero ésta será la primera vez que se mida con las norcoreanas.

Pocos son los que apuestan por las posibilidades de Nigeria y de la RDP de Corea, pero no se debe subestimar a ninguno de estos dos equipos. En sus enfrentamientos directos, las asiáticas han obtenido dos victorias, por una de las nigerianas.

Grupo F
RDP de Corea
Nigeria
Alemania
Brasil


Estados Unidos y Noruega, dispuestas a confirmar su condición de favoritas
También en este grupo asistiremos a la reedición de un partido de China 2007, en esta ocasión el choque por el tercer y cuarto puesto entre las selecciones de Estados Unidos y Noruega. En la Copa Mundial, las estadounidenses se impusieron por 4-1. En teoría, en el Torneo Olímpico no parece que ninguna de las otras dos selecciones del grupo pueda hacerles sombra a estas dos potencias del fútbol femenino en su camino hacia los cuartos de final. La selección de Estados Unidos, actualmente en cabeza de la Clasificación Mundial Femenina de la FIFA, luchará por estar a la altura de las expectativas. "Tendremos enfrente a tres equipos muy diferentes, con tres sistemas de juego completamente distintos. Será toda una prueba de fuego para nuestra capacidad de adaptación a distintos rivales en la competición internacional, con sólo dos días de descanso entre los partidos", comentó la seleccionadora de Estados Unidos, Pia Sundhage.

Las dos selecciones punteras ya se han enfrentado en siete ocasiones, con clara ventaja para las norteamericanas, que se han impuesto cuatro veces. Hasta la fecha, Noruega sólo ha cosechado una victoria y dos empates. Japón parece condenada a ser la "cenicienta" del grupo, aunque en el fútbol nunca se pueden descartar sorpresas. De hecho, las japonesas se quedaron por poco fuera de los cuartos de final en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2007. Las neozelandesas, por su parte, tendrán que mejorar mucho para hacer olvidar su discreta actuación en la pasada edición de la cita mundial. En aquella ocasión, las kiwis abandonaron la competición con tres derrotas y un registro de 9 goles en contra y ninguno a favor. "Tengo clarísimo que no va a haber ni un solo encuentro fácil, pero vamos a poner toda la carne en el asador para ganar al menos un partido", declaró John Herdman, el seleccionador de Nueva Zelanda.

Grupo G
Noruega
Estados Unidos
Japón
Nueva Zelanda