Sin lugar a dudas, la capitana de la RDP de Corea, Ri Kum Suk, es la jugadora más experimentada de Asia, tras haber liderado a su país en más de 10 grandes competiciones desde su debut como internacional en 1999. Ri participó en las tres últimas ediciones de la Copa Mundial Femenina de la FIFA, así como en los dos Juegos Asiáticos en los que su selección se colgó la medalla de oro.

La "Dama de oro" (como indica precisamente el significado de su nombre de pila) se ha ganado una merecida reputación de delantera de primera categoría. El tanto de Ri que supuso la victoria contra Japón (2-0) en la final del Campeonato de Asia de 2001 dio el pistoletazo de salida a su ilustre carrera. Dos años más tarde, con 15 dianas, se convirtió en la máxima goleadora del certamen, donde la RDP de Corea revalidó su cetro continental.

El mes pasado, las norcoreanas se sacaron la espina de su decepcionante tercer puesto en 2006 adjudicándose su tercer título de campeonas de Asia. Y, aparte de que el equipo tuviese que remontar un gol en contra en la final contra China, todo volvió a la normalidad para Ri, que marcó 7 tantos (incluido el del empate en el choque decisivo).

En la liguilla de grupos, la mejor jugadora asiática de 2007 abrió su cuenta goleadora contra Tailandia, antes de apuntarse un par de tantos contra Vietnam. En cualquier caso, donde la genialidad de Ri alcanzó su máxima expresión fue en el 3-0 a Australia en semifinales, al marcar una tripleta de goles en 60 minutos.

Estreno olímpico
Tras sumar su quinto trofeo en competiciones continentales, Ri se interna ahora en territorio desconocido. El año pasado condujo a su país a su primera presencia en unos Juegos Olímpicos, tras ver puerta nada menos que en 12 ocasiones. La RDP de Corea ganó sus 6 encuentros en el preolímpico, ¡con 51 goles a favor y ninguno en contra!

Ri, que cumplirá 30 años el 16 de agosto, estará encantada de celebrar su cumpleaños durante la cita olímpica en China, donde ya el año pasado guió a las norcoreanas hasta los cuartos de final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA. La celebración, no obstante, se vería un poco empañada si la RDP de Corea no lograse pasar de los cuartos, que se disputarán la víspera de su cumpleaños.

En la primera fase, Ri y sus compañeras se enfrentarán a rivales conocidos, como son Nigeria y Alemania. A la "Dama de oro" le traen gratos recuerdos las campeonas de África, pues contra ellas estrenó al fin su cuenta goleadora en una Copa Mundial Femenina de la FIFA, con un triunfo por 2-0 en China 2007. Sin embargo, Alemania, a la postre campeona, puso fin prematuramente al sueño de las norcoreanas con un claro 3-0 en cuartos de final.

Si bien la RDP de Corea nunca se ha enfrentado en categoría absoluta a Brasil (su segundo rival en el grupo), para jugadoras jóvenes como la guardameta Jon Myong Hui, la centrocampista Kim Kyong Hwa y la delantera Kil Son Hui supondrá una inyección de moral su triunfo por 1-0 contra las brasileñas en la semifinal de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2006.

Así pues, si Ri es capaz de erigirse una vez más en una líder ejemplar y de motivar a las jóvenes para brillar en la escena mundial, las norcoreanas serán sin duda una selección muy a tener en cuenta en la cita olímpica de este verano. Su seleccionador, Kim Kwang Min, mostraba un comprensible optimismo con respecto a su segunda aventura en tierras chinas, pero también hizo sonar una alarma: "Los Juegos Olímpicos ofrecerán un fútbol de una calidad muy alta y selecciones potentes, así que tenemos que prepararnos bien para esta cita. Todavía podemos mejorar nuestras aptitudes técnicas y físicas".

La propia Ri, como la líder nata que es, sabe lo que hace falta para ganar partidos. "El fútbol no se reduce sólo a una actuación individual", afirmó con modestia la número 10. "Lo importante es la actuación de todo el equipo, y todos los éxitos que he tenido en mi carrera se los debo también a mis compañeras".