Los tres favoritos vuelven a la carga en China
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Para Alemania, Brasil y Estados Unidos, los campos chinos son un terreno muy fértil. Hace ya casi un año que este mismo trío ocupó en ese orden las tres primeras plazas de la Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007, y ahora las tres han entrado marchando al mismo paso en las semifinales del Torneo Olímpico de Fútbol femenino 2008 celebrado en el mismo país. Japón representará al cuarto continente en la pelea de las cuatro mejores tras sacar de la competición a las anfitrionas. Como resultado de esta espectacular jornada de cuartos, la actual Jugadora Mundial de la FIFA se prepara ya para desafiar de nuevo a las actuales campeonas del mundo.

El partido destacado
Estados Unidos 2-1 Canadá
Cuartos de final
Goles: Angela Hucles (12'), Natasha Kai (101') -Estados Unidos-; Christine Sinclair (30') -Canadá-

Se tardó mucho más de lo esperado en dilucidar el vencedor del derbi norteamericano, pero al final quienes cantaron victoria fueron las que todo el mundo había considerado como favoritas. Las estadounidenses no se dejaron impacientar por la tardanza y durante una hora y 40 minutos pelearon contra viento y marea en busca de la ventaja que les permitiera enviar a casa a su vecina Canadá. El resultado final fue de 2-1 tras la prórroga. La autora del gol de la victoria en las filas del defensor del título, Natasha Kai, le hizo el regalo perfecto a una de sus compañeras de equipo en un aniversario muy especial.

Las lecciones del día
Cuando llega la hora de la verdad, las alemanas siempre prevalecen sobre las suecas. Lo hicieron en la final del Campeonato Europeo 2001, en la final de la Copa Mundial 2003 y en el partido por la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos 2004. También esta vez fueron Birgit Prinz y compañía quienes abandonaron el campo con una sonrisa en los labios. Los dos equipos se enfrascaron en una dura batalla que duró 120 minutos. Los goles de Kerstin Garefrekes y de Simone Laudehr en la prolongación permiten al campeón del mundo seguir soñando con el único título que le falta: la medalla de oro olímpica.

Exactamente 28.459 tristes espectadores asistieron al encuentro de cuartos de final en Qinhuangdao, donde al final vieron desvanecerse el sueño olímpico de su selección femenina de fútbol. El dúo japonés compuesto por Aya Miyama y Homare Sawa encandiló con sus combinaciones de ensueño y propició el triunfo por 2-0 de sus compatriotas en el duelo del Lejano Oriente contra la RP China, un derbi cargado de emoción pero carente de chispa.

La superestrella Marta y sus compañeras demostraron una vez más lo que es jugar en equipo y rindieron otro tributo al fútbol. En la contienda con las disciplinadas noruegas, que tanta expectación había suscitado, las brasileñas refrendaron que están a la altura de sus grandes ambiciones. Al final, la técnica de las sudamericanas se impuso por 2-1 a la táctica de las escandinavas. Con este éxito, las subcampeonas del mundo se han llenado de confianza para afrontar la peliaguda semifinal que les corresponde.

La jugadora de la jornada:
Nadine Angerer (GER)
Seguro que unas cuantas jugadoras suecas confiaban en acertar con la fórmula para batir a Nadine Angerer. Después de todo, la conocen a fondo, porque desempeña su oficio en la liga de Suecia. Sin embargo, la guardameta alemana, que figura en la nómina del Djurgardens IF, mantuvo su portería a cero también en la cuarta jornada de la competición y se prepara para batir un nuevo récord olímpico. Para aquellos que no lo recuerden, la portera de la selección campeona del mundo tampoco tuvo que ir a buscar el balón al fondo de las mallas en todo el certamen de la Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007.

Números que hablan...
100:
Ésos fueron los minutos, más un par de segundos, que tardó la estrella de Estados Unidos Shannon Boxx en servir un preciso centro a la frente de Natasha Kai para que ésta cabeceara a la red el gol que dio el triunfo a su país en el choque de cuartos de final disputado hoy contra Noruega. ¿Qué tiene de sorprendente esta cifra? Pues que éste era precisamente el partido internacional número 100 de Boxx. ¡Eso es lo que se llama un número de la suerte!

La frase
"Hoy hemos tenido algunas dificultades a la hora de marcar y deberíamos haber metido más goles, pero intentaremos solucionar ese problema en nuestros entrenamientos previos a la semifinal", Jorge Barcellos, seleccionador de Brasil.

Resultados de cuartos de final
Estados Unidos 2-1 Canadá (prórroga)
Brasil 2-1 Noruega
Suecia 0-2 Alemania (prórroga)
RP China 0-2 Japón

Emparejamientos de semifinales
Japón - Estados Unidos
Brasil - Alemania