Noruega
© AFP

Ayer
La selección Noruega siempre ha sido uno de los pesos pesados en fútbol femenino. Si a nivel continental puede presumir de dos Eurocopa en 1987 y 1993, a nivel mundial subió al primer cajón del podio en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Suecia 1995. Su rendimiento en las dos ediciones olímpicas en las que ha participado ha sido brillante: medalla de oro en Sydney 2000 y bronce en Atlanta 1996. Las nórdicas sufrieron un bajón en su juego en 2003 con la retirada de algunas de sus figuras, y sus malos resultados en EE UU 2003 las dejaron fuera de Atenas 2004.

Hoy
En diciembre de 2004, Bjarne Berntsen tomó las riendas del equipo para acometer con éxito el cambio generacional. En menos de un año logró que las chicas disputasen la final de la Eurocopa con Alemania, equipo que las privó de la corona europea y en 2007 les cerró el paso a la final de la Copa Mundial de la FIFA disputada en China. Las nórdicas tuvieron que conformarse con un cuarto puesto después de perder la final de consolación con Estados Unidos, pero la rejuvenecida selección dejó una imagen de equipo sólido, solvente y creativo.

¿Y mañana?

La retirada de jugadoras tan relevantes como Ragnhild Gulbrandsen, Lise Klaveness, Camilla Huse o la portera Bente Nordby abrió tras el mundial una nueva etapa de incertidumbres. Sin embargo, Berntsen ha sabido volver a apuntalar el equipo sobre el talento de la genial centrocampista Solveig Gulbrandsen y las eficaces zagueras. La experiencia mundialista sirvió para que las más jóvenes adquiriesen la competitividad necesaria para afrontar con garantías los retos del futuro como ya demostraron en la reciente Copa del Algarve 2008 con el tercer puesto, un escalón más alto que sus temibles rivales germanas a las que incluso se impusieron en su enfrentamiento directo.

A saber...
Estrellas del pasado
Ann Kristin Aarones (1996), Hege Riise, (1996), Anne Nymark Andersen (1996) Gro Espeseth (2000), Marianne Pettersen (2000), Bente Nordby (2008), Regnhild Gulbrandsen (2007).

Figuras del equipo

Solveig Gulbrandsen (centrocampista), Marie Knutsen (centrocampista), Melissa Wiik (delantera), Ane Stangeland Horpestad (defensa), Ingvild Stensland (defensa).

Clasificación en cifras

2 victorias y un empate, con 10 goles a favor y cuatro en contra, en la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina de la FIFA China 2007 situaron a Noruega como una de las dos mejores selecciones europeas con lo que se ganó su billete a los Juegos Olímpicos.

Números que hablan

1... medalla de oro olímpica ya luce en las vitrinas de la selección Noruega. La consiguieron tras derrotar con un gol de oro en la prórroga a Estados Unidos en la final de Sydney 2000.
1... título de campeonas mundiales conseguido en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Suecia 1995.