Canadá
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Ayer
Nunca antes había accedido Canadá a un Torneo Olímpico de Fútbol femenino. Sin embargo, la constante mejoría experimentada últimamente por las norteamericanas las ha afianzado firmemente como la segunda mejor selección de la zona de la CONCACAF, por detrás de Estados Unidos. Las canadienses se clasificaron para su primera Copa Mundial Femenina de la FIFA en Suecia 1995, donde quedaron apeadas en la primera fase. También cayeron eliminadas prematuramente en la siguiente ocasión, en Estados Unidos 1999, pero les fue mucho mejor en Estados Unidos 2003, donde alcanzaron las semifinales. En China 2007, si bien el equipo volvió a quedar fuera en la liguilla de grupos, únicamente sucumbió ante Australia en los segundos postreros de su último encuentro del grupo.

Hoy
Las Canucks, con una sólida mezcla de potencia física en bruto y competitividad, han empezado a discutir a Estados Unidos la hegemonía en la Zona Norteamericana, Centroamericana y Caribeña. Ya en la final de la Copa Oro Femenina de la CONCACAF 2006, llevaron a sus vecinas del sur hasta la prórroga. Después, en la final de la fase de clasificación para Pekín 2008, en abril, forzaron la tanda de penales ante las estadounidenses. Christine Sinclair es la indiscutible reina del gol en el equipo, mientras que Kara Lang asume el control en la medular.

¿Y mañana?
Con la esperanza de salir de la sombra de sus vecinas norteamericanas, Canadá enfocará su primera cita olímpica como una oportunidad de anunciar su advenimiento como potencia mundial. Su seleccionador, el noruego Even Pellerud, está contento con la preparación de su equipo, pero también reconoció que quedan aspectos por mejorar: "Nos hace falta trabajar más en la configuración de nuestro mediocampo y también más en la línea de cuatro atrás. Pero, en general, no puedo estar más satisfecho con los resultados de mi equipo en la fase de clasificación, y estamos deseando que llegue la cita de Pekín".

A saber...
Figuras del equipo
Christine Sinclair (delantera), Kara Lang (centrocampista), Brittany Timko (centrocampista), Erin McLeod (portera), Melissa Tancredi (delantera)

La clasificación en cifras
Las canadienses se quedaron a un paso de quedar primeras en el preolímpico de la CONCACAF, pero cayeron ante Estados Unidos en la tanda de penales. En total, marcaron 9 goles y sólo encajaron 1 a lo largo de 4 partidos.

Números que hablan...
4... La cantidad de tantos que logró Melissa Tancredi en el preolímpico de la CONCACAF para proclamarse máxima goleadora de la competición.