Japón
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Ayer
Japón se clasificó para los Juegos Olímpicos en 1996 y 2004. Ahora tendrá que demostrar que es capaz de subir el listón de su juego para plantar cara a la elite mundial en Pekín. Su primera participación en el Torneo Olímpico, en Atlanta 1996, terminó en decepción, ya que sus partidos se contaron por derrotas y no logró pasar de la fase de grupos. Sin embargo, cuatro años después dio la sorpresa al imponerse por 3-0 a la RDP de Corea en la competición preliminar de Atenas 2004. Este triunfo le permitió adjudicarse una plaza para la cita de Grecia, donde llegó hasta cuartos de final.

Hoy
Al igual que la selección masculina, el combinado femenino de Japón ha realizado grandes progresos en los últimos años, lo que puede atribuirse a su política de formación y desarrollo a largo plazo. Japón se mostró intratable en el torneo de clasificación para Pekín 2008, en el que consiguió permanecer invicta y se adjudicó la plaza tras proclamarse campeona de grupo. En febrero, y a modo de preparación para el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino, las niponas, junto con otros tres combinados, participaron en el Campeonato de la Federación de Fútbol de Asia Oriental (EAFF), disputado en China. Las japonesas derrotaron a las anfitrionas por 3-0 y se proclamaron vencedoras del certamen por primera vez en su historia.

¿Y mañana?
Japón parece muy capaz de dar la sorpresa en Pekín 2008, algo a lo que contribuyen en gran medida la presencia de la veterana Homare Sawa como organizadora del juego en el mediocampo, y la eclosión de la nueva generación, que ha ido abriéndose paso hasta la categoría absoluta. Norio Sasaki, el nuevo seleccionador que tomó las riendas del equipo a principios de 2008, se ha fijado el objetivo de alcanzar las semifinales en China."Para nosotros será una tarea muy difícil, pero haremos todo lo posible por lograrlo".

A saber...
Estrellas del pasado
Mio Otani (2004).

Figuras del equipo
Homare Sawa (mediocampista), Eriko Arakawa (delantera).

Clasificación en cifras
Cinco victorias y un empate en sus seis partidos, con 27 goles a favor y tres en contra.

Números que hablan
0: la cantidad de veces que Japón ha conquistado alguna de las principales competiciones de Asia.