Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Azerbaiyán 2012

13 noviembre - 1 diciembre

Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2012

Azerbaiyán se beneficia de la experiencia alemana

© AFP

Dmitri Nazarov, delantero azerí que compite en la tercera división alemana con el Preussen Munster, no está acostumbrado a ser el centro de atención de la prensa. Sin embargo, su nombre suena mucho estos días en las noticias deportivas de su país, ya que acaba de ser convocado por el alemán Berti Vogts, seleccionador de Azerbaiyán, con vistas al encuentro de clasificación de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ ante Rusia, el próximo 16 de octubre.

La llamada del combinado nacional simboliza en cierto modo el puente que existe entre Azerbaiyán y Alemania. Otro ejemplo son las cinco futbolistas —Suheyla Iltar, Melis Sarialtin, Leila Solmaz, Sabrina Ronaghi, Hulya Cin— que militan en clubes germanos y han defendido los colores de Azerbaiyán en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. También la elección de Vogts y de Sissy Raith para dirigir, respectivamente, a la selección absoluta masculina y las juveniles femeninas.

Y no son los únicos. Al frente del equipo sub-20 masculino se halla ahora Bernhard Lippert, ex segundo entrenador del Eintracht de Fráncfort, y Nicolai Adam se ha hecho cargo de los conjuntos sub-15 y sub-16. “Hay una colaboración entre la Asociación Alemana de Fútbol (DFB) y la Asociación Azerí (AFFA), de ahí la presencia de cuatro entrenadores alemanes en estos puestos”, apunta Sissy Raith. “¡La calidad de los técnicos alemanes es reconocida en todo el mundo!”, afirma sonriendo.

“En 2008 se firmó un protocolo de entendimiento entre la AFFA y la DFB, que ha implicado una participación de técnicos alemanes. El desarrollo del arbitraje, la formación de los jóvenes y el desarrollo del fútbol femenino son, especialmente, esferas en las que mantenemos una estrecha colaboración”, señala Elkhan Mammadov, Secretario General de la AFFA. “Han cambiado muchas cosas. La mayoría de nuestros entrenadores nacionales han recibido cursos, y luego han podido obtener la licencia de la UEFA. La calidad del arbitraje ha progresado. Gracias a Silvia Raith, hemos podido poner en marcha el fútbol femenino en nuestro país. Estamos muy orgullosos de tener ahora dos ligas, sub-15 y sub-17, ¡con 16 equipos cada una!”. Es innegable que la cooperación ha dado sus frutos.

Las discípulas de Sissy Raith cayeron eliminadas en la liguilla, pero hicieron gala de un encomiable entusiasmo y de una gran combatividad durante toda la primera fase, de la que se despidieron con una ajustadísima derrota de 1-0 frente a un auténtico peso pesado del fútbol femenino, Canadá. “No se trabaja durante dos años para decir adiós a un Mundial con tres derrotas. Es evidente que no estoy satisfecha. Pero ya se han puesto los cimientos, ahora solo queda continuar”, asegura Raith.

Rumbo a 2016Y lo mismo puede decirse de la selección absoluta masculina. Antes su objetivo principal era evitar perder, pero ahora su prioridad es ganar. A las órdenes de Vogts, Azerbaiyán ha cosechado varios triunfos notables (1-0 ante la República Checa en noviembre de 2009 y 0-1 contra Albania en noviembre de 2011) y, sobre todo, ha adquirido solidez y regularidad. No ha comenzado del mejor modo posible la competición preliminar de Brasil 2014 (empate a 1-1 frente a Israel y derrota por 3-0 a manos de Portugal), pero la Asociación se fija como meta la clasificación para la Eurocopa de 2016.

“El fútbol es el futuro en Azerbaiyán. El Gobierno y la Asociación están invirtiendo muchísimo dinero en este deporte. Cada día ocupa un lugar más importante aquí. Azerbaiyán es un país pequeño, pero sus habitantes tienen un gran corazón, un corazón que late por el fútbol”, explica Berti Vogts en declaraciones a FIFA.com. Los deportes dominantes en la Tierra del Fuego hace solo unos años, como la halterofilia, la lucha y el ajedrez, se han visto ya desbancados por el balompié.

Y se nota. Los clubes de la máxima categoría atraen un número cada vez mayor de estrellas, y logran buenos resultados. El inglés Tony Adams, por ejemplo, entrenó al Gabala durante 18 meses, y trajo con él al internacional jamaicano Deon Burton. El belga Émile Mpenza, internacional en 57 ocasiones con los Diablos Rojos, defendió los colores negro y blanco del Neftchi de Bakú durante las dos últimas temporadas. El Neftchi se ha convertido en el primer club azerí que alcanza la fase de grupos de una competición europea, la UEFA* Europa* League. Con todo, Vogts no se conforma.

“La AFFA está progresando, pero los clubes y sus entrenadores todavía no hacen lo suficiente. Uno no puede entrenarse solamente cuatro días a la semana y aspirar a llegar más lejos. Hace falta más. Los equipos profesionales deben invertir más tiempo y dinero, no solo en fichar jugadores, sino también en infraestructuras, centros de formación…”, analiza Vogts, antes de concluir: “Partimos de abajo, pero aspiramos a alcanzar la cima”.

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