Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA India 2022™

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Mundial Femenino Sub-17

Dede: "Estoy aquí para ayudar a que India sorprenda al mundo"

Precious Dede coaches India's young goalkeepers. 
© Others
  • La legendaria nigeriana entrena a las arqueras de la selección india sub-17
  • India albergará en noviembre la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA
  • Hçabla de su transición a los banquillos junto a Thomas Dennerby

“No puedes ser aquello que no ves”. Esta frase se ha convertido en una especie de mantra en el fútbol femenino. Y en medio de la percepción creciente de que es importante tener referentes visibles, las arqueras de la selección india se encuentran en una posición envidiable.

Al fin y al cabo, en todos los entrenamientos de aquí a la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA de este año, estas jóvenes recibirán instrucciones de una de las mejores guardametas de todos los tiempos. Son conscientes de que, cuando Precious Dede habla, todas y cada una de sus palabras expresan las lecciones aprendidas a lo largo de su trayectoria en la élite.

“Las chicas saben lo que he hecho y se fijan mucho en mí”, cuenta Dede a FIFA.com. “Veo que prestan mucha atención cuando trabajo con ellas, y me resulta muy útil poder saltar al césped todavía y enseñarles cómo se hacen algunas cosas”.

“El otro día, una de ellas se me acercó y me preguntó: ‘Mamá —me llaman así—, ¿algún día seré como tú?’ ‘No, no serás como yo’, le respondí. ‘Serás mejor que yo. Para eso estoy aquí, para llevarte a ese nivel’.

“Antes incluso de retirarme ya sabía que quería ser entrenadora. Pero no entrenadora sin más, sino preparadora de arqueras. Me gusta mucho ver a una portera hacer bien su trabajo, y también ver cómo evolucionan las arqueras jóvenes”.

La carrera en activo de Dede, en cifras

  • 99 partidos internacionales con Nigeria
  • 4 ediciones de la Copa Mundial Femenina de la FIFA (2003, 2007, 2011 y 2015)
  • 3 ediciones del Torneo Olímpico de Fútbol Femenino (2000, 2004 y 2008)
  • 2 títulos del Campeonato Africano Femenino de la CAF (2010 y 2014)
Precious Dede of Nigeria makes a save at the feet of Alex Morgan of USA during the FIFA Women's World Cup 2015 Group D match between Nigeria and USA at BC Place Stadium on June 16, 2015 in Vancouver, Canada.
© Getty Images

Pero si algo llamó la atención en este nuevo capítulo de la brillante carrera de Dede no fue la naturaleza del cargo, sino su ubicación. Muchos expertos daban por sentado que, como leyenda nigeriana —y después de haber dado sus primeros pasos como entrenadora en la selección absoluta y sub-20 de su país—, Dede seguiría preparando a las Súper Águilas en el futuro.

Sin embargo, a sus 40 años, Dede decidió aceptar un reto formidable en una cultura distinta. “Mucha gente me preguntaba: ‘¿Por qué te vas a la India? No es un país muy futbolero’. Pero yo les decía que quería venir aquí para demostrar una cosa y es que, con esta Copa Mundial Sub-17, estamos trabajando por un objetivo. Y queremos sorprender al mundo”, explica.

“No todo ha sido fácil, por supuesto, porque es un entorno nuevo para mí, y la cultura y la comida son muy diferentes. Pero el pueblo indio es muy acogedor y receptivo, y las jugadoras están progresando a pasos agigantados gracias a su buena actitud y su deseo de aprender. Cada una de ellas está en plena fase de desarrollo, pero es evidente que hay talento”.

Precious Dede coaches India's young goalkeepers. 
© Others

Este proyecto también le ha dado la oportunidad de coincidir de nuevo con un técnico, y un hombre, por el que siente el respeto más absoluto.

“Fue una grata sorpresa recibir la llamada de Thomas [Dennerby]. Quería que aceptara este trabajo”, nos cuenta.

“El hecho de que me eligiera a mí es un gran halago y me hace muy feliz, porque no es solo un entrenador, un jefe o un mentor. Thomas es como un padre. Con él he aprendido muchas cosas tanto dentro como fuera de la cancha”.

Los nombramientos de Dennerby y Dede, dos pesos pesados del fútbol femenino, reflejan la ambición de India de cara a esta Copa Mundial Femenina Sub-17, así como su deseo de seguir desarrollando esta disciplina. Dede, que ha visto en primera persona el enorme potencial de este inmenso país y los pasos que se están dando en todo el planeta, le augura un futuro brillante.

“El fútbol femenino está progresando muy rápidamente, y es un gusto verlo”, afirma. “En mi época, era muy difícil para una chica empezar a jugar al fútbol. Había infinidad de obstáculos, sobre todo en algunas regiones del planeta”.

“Pero cada vez tenemos la mente más abierta. Incluso en los países más ‘tradicionales’, las niñas lo tienen más fácil a la hora de decirles a sus padres que quieren jugar al fútbol. Y creo que las futbolistas de mi generación contribuyeron a allanar este camino. A diferencia de nosotras, ahora las chicas pueden fijarse en jugadoras que han conseguido muchas cosas y decir: ‘Quiero ser como ella’”.

Dicho de otra manera: pueden serlo porque ya lo han visto.

Precious Dede, goalkeeping coach of India's U-17 team.
© imago images

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