Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Uruguay 2018

13 noviembre - 1 diciembre

Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2018

El gran sueño de la pequeña Tanaka

© AFC
  • Fue la máxima artillera de Japón en el clasificatorio de Asia
  • Marcó tres de sus cuatro tantos como suplente
  • Sueña con anotar goles cruciales en Uruguay 2018

Marcar un gol en tu debut en una competición de la FIFA puede antojarse un objetivo ambicioso para una jugadora joven. Sin embargo, Tomoko Tanaka ha puesto sus miras mucho más allá. 

La delantera de 16 años fue la máxima goleadora de Japón en el Campeonato de Asia Femenino Sub-16 Tailandia 2017, donde su equipo selló el billete para la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA que arranca en noviembre en Uruguay. Tras su llamativa actuación, no sorprende que aspire a alcanzar nuevas cotas en su juego de cara a la cita mundialista.

“Naturalmente, quiero meter goles en el Mundial”, señalaba la figura del Cerezo Osaka Sakai Ladies en exclusiva para FIFA.com. “Sobre todo, quiero marcar un tanto que cambie la tónica de un encuentro cuando mi equipo pueda estar en dificultades”.

“Probablemente me pondré nerviosa cuando se acerque el Mundial”, añade Tanaka. “Pero intentaré mantener la calma. Trabajaré duro para prepararme, con el fin de poder exhibir mis mejores cualidades ante todo el mundo”.

Suplente de lujo
Pocos se atreverían a cuestionar su capacidad para lograr esa aspiración, a la vista de su rendimiento en el clasificatorio asiático. Tanaka se convirtió en una de las mayores revelaciones de Japón con sus 4 goles y 2 asistencias en el camino a Uruguay, mientras deslumbraba a los espectadores con sus internadas serpenteantes. Aún más impresionante resulta el hecho de que 3 de esos goles los marcó como suplente.

Tanaka abrió su cuenta goleadora en el primer partido contra Australia, donde, tras salir del banquillo, firmó dos dianas que contribuyeron a un contundente triunfo por 5-0. La delantera fue titular en el siguiente encuentro contra Bangladesh, donde hizo el primer gol del 3-0 nipón. Pero fue en la semifinal contra la República de Corea donde se afianzó como la suplente de lujo.

Ambas selecciones marchaban 0-0 al descanso de ese duelo crucial, cuya vencedora se aseguraría la clasificación para el Mundial. Naoki Kusunose sacó a jugar a Tanaka tras la reanudación. Y el cambio del seleccionador japonés dio fruto de inmediato, pues la delantera abrió el marcador con su primer toque de balón, sorprendiendo a la arquera surcoreana con un disparo raso desde unos 15 metros.

“Me alegré por haber cumplido mi cometido como suplente”, subraya Tanaka, al analizar sus actuaciones en el torneo clasificatorio. “No defraudé a mi seleccionador. En el Mundial, no obstante, quiero jugar mejor. Quiero figurar en el once inicial y jugar los 90 minutos. Deseo convertirme en una jugadora que marque la diferencia”.

La perfección como meta
Al abrir el marcador contra las surcoreanas, la joven ariete exhibió su olfato goleador. Sin embargo, el resultado final fue decepcionante, pues las rivales acabaron empatando e imponiéndose en los penales. Y Tanaka todavía lamenta el haber fallado su lanzamiento en la tanda de penales.

“Era un partido importante, por lo que me hizo feliz adelantar a mi equipo marcando el primer gol. Pero me sentí culpable por fallar un penal”, recuerda. “En el campeonato asiático, descubrí que necesito mejorar mi fuerza física. Tengo que ser más resistente sobre el campo. Debo mejorar en esas facetas si quiero jugar bien en el Mundial”.

Tanaka se sacó la espina de ese error en el trascendental partido por el tercer puesto contra la RP China, tras intervenir en el único gol del encuentro, que selló su billete para Uruguay 2018. 

Ahora, esta ferviente admiradora de Homare Sawa espera seguir los pasos de la legendaria japonesa. “Después trabajaré más duro para incorporarme a la selección sub-20 y, en el futuro, quiero formar parte de la selección absoluta”, concluye.

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