Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Jordania 2016

Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Jordania 2016

1 Noviembre - 21 Noviembre

Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2016

Nagano y su cita con la historia

Fuka Nagano
© Getty Images

De las 336 jugadoras que llegaron a Jordania para disputar la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, una destacaba por encima del resto. La razón que distinguía a Fuka Nagano por encima del resto era que poseía lo que las otras 335 codiciaban: una medalla de campeona.

Un par de semanas después, a punto de celebrarse las semifinales, y cuando 252 de esas jóvenes aspirantes ya han regresado a casa, la mediocampista japonesa sigue en competición. De hecho, se encuentra cada vez más cerca de inscribir su nombre en los anales como primera jugadora que levanta el trofeo en dos ocasiones.

No obstante, Nagano es actualmente una futbolista muy diferente a aquella que ayudó a Japón a conquistar el título en 2014. Entonces era la más joven de las Pequeñas Nadeshiko, distinguible por su escasa estatura, complexión menuda y cortísimo pelo. Pese a todo, se convirtió en una jugadora decisiva y brilló en los seis partidos de Japón en aquella campaña de récord. Sin embargo, el aspecto y el juego de Nagano eran muy diferentes a los de la fuerte, madura y serena capitana que lidera ahora el equipo de las defensoras del título en Jordania 2016.

"En Costa Rica era una de la más jóvenes del equipo", cuenta Nagano a FIFA.com. "En esta ocasión, las cosas han cambiado: soy la sempai, y me encanta. Me gusta ser una de las jugadoras más expertas y de más edad, y ayudar en todo lo que pueda a las más jóvenes. Aprendí mucho de cómo me trataron las jugadoras mayores hace dos años".

No hace falta preguntarle por la jugadora de aquella selección de 2014 a la que más le gustaría emular, puesto que la propia Nagano nos ha ofrecido ya un par de pistas. Ha regresado a la competición como capitana del equipo y además lo ha hecho con un nuevo dorsal, el 10, en lugar de la camiseta con el número 15 que vestía en Costa Rica. Luce, pues, el dorsal y el brazalete que llevó la ganadora del Balón de Oro adidas de la edición de 2014, Hina Sugita. Pero ha aceptado ambos con un conocimiento cabal de la responsabilidad que llevan aparejada.

"Creo que el sueño de toda joven es convertirse algún día en capitana de su equipo, y la mayoría de números 15 desean vestir algún día el dorsal número 10. Yo también soñaba con ellos, pero además sabía que debes ganártelos y merecer la gran responsabilidad que conllevan. En Costa Rica, Sugita cargaba sobre sus hombros con una gran presión, y ella la gestionó a la perfección. Yo también tengo que conseguirlo".

Sugita estuvo realmente sensacional en el Mundial de hace dos años, pero no fue la primera número 10 japonesa que brillaba con fuerza en esta competición. Mana Iwabuchi había liderado el camino con su soberbio rendimiento en la edición inaugural en 2008 y, a pesar de la eliminación de las suyas en cuartos de final, también ganó el Balón de Oro.

Nagano aspira a estar a la altura de sus predecesoras. "El número 10 es un dorsal muy especial en Japón y en todo el fútbol, y yo me siento muy orgullosa de llevarlo", comenta. "Y me siento especialmente orgullosa porque grandes jugadoras como Iwabuchi y Sugita lo han lucido antes que yo".

La actual número 10 de Japón juega, en realidad, en una posición más atrasada que ellas. Por esta razón, mientras que las *Pequeñas Nadeshiko *son las máximas goleadoras de Jordania 2016 con 16 tantos, Nagano no ha visto puerta todavía. La capitana, sin embargo, ha desempeñado una labor capital en el dominio en el mediocampo que ha apuntalado los éxitos de su equipo, y que ella ha disfrutado con gran deleite.

"Creo que hemos conseguido grandes cosas como equipo", asegura la joven de 17 años, que menciona a Andrés Iniesta cuando se le pregunta por sus ídolos. "Me siento muy satisfecha de cómo nos está yendo la competición. Pero sabemos que debemos concentrarnos al máximo y a toda velocidad, porque el partido contra España será el más difícil hasta la fecha".

Nagano habla por experiencia. Su debut en la edición de 2014 se produjo contra España y, cuando Japón llegó a la gran final, allí la esperaba de nuevo la Rojita.

"Por descontado, conservo muy buenos recuerdos de jugar contra las españolas", confiesa al rememorar ambos partidos, que su equipo terminó ganando por 2-0. "Era un equipo muy bueno en 2014, realmente potente, pero también nosotras teníamos un conjunto excelente y fuimos de menos a más a lo largo de aquella edición".

"Sin embargo, he visto los partidos que ha disputado España aquí, y está claro que vamos a enfrentarnos a un rival dificilísimo. El posicionamiento y los movimientos de las jugadoras son especialmente buenos. Dicho esto, estoy convencida de que mi equipo también posee cualidades extraordinarias”.

"Me resulta difícil comparar a la actual selección japonesa con la de 2014. Cada una de ellas posee sus virtudes propias. En mi opinión, la diferencia principal es que el equipo de 2014 llegó a la final y la ganó, mientras que nosotras todavía estamos en semis. Hasta que consigamos lo mismo que el Japón de Costa Rica, no podremos compararnos plenamente con aquel equipo".

Nagano pone el listón muy alto, pero si hay alguien en Jordania que sepa los que se requiere para dejar huella en esta competición es la número 10 japonesa.

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