Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Nueva Zelanda 2008

Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Nueva Zelanda 2008

13 noviembre - 1 diciembre

Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2008

Una mente aguda y un grupo saludable

Korea DPR coach Ri Un Ham speaks to his players.
© Foto-net

Qué lejano se antoja aquel día en el que, tras un trabajado empate contra Ghana, la RDP de Corea apenas se hacía ilusiones en cuanto a la calidad de su juego o a la duración de su estancia en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Nueva Zelanda 2008.

En su entrada en liza sobre el césped del estadio de la Reina Isabel II de Christchurch, las jugadoras de Ui Ham Ri sólo supieron aprovechar su tanto que abrió el marcador durante cuatro minutos, antes de dejarse empatar y sufrir las embestidas de las ghanesas al final del encuentro. "Ha sido un partido equilibrado, que podríamos haber ganado, pero también perdido", declaró entonces a FIFA.com el técnico asiático, visiblemente enfadado. "Con lo que hay que quedarse es con que debemos mejorar en casi todos los aspectos si queremos ganar los próximos encuentros".

Aparentemente, el mensaje caló hondo. Diez días han pasado desde entonces, y las asiáticas han ido aumentando progresivamente la calidad de su fútbol. Una victoria ante Costa Rica (2-1) y un empate contra Alemania (1-1) fueron suficientes para acceder a la segunda fase. En cuartos de final, las campeonas de Asia confirmaron que iban a más y dieron buena cuenta de Dinamarca (4-0).

El trabajo da frutos, la observación también
Tras el encuentro de cuartos, la decepción del partido inicial había quedado definitivamente aparcada, y un Ri de lo más sonriente analizaba así la trayectoria de su equipo: "Contrariamente a lo que el resultado pueda hacer pensar, no ha sido fácil, pero tenía confianza en mis jugadoras para sacar adelante este choque de cuartos. Las veo trabajar cada vez más duro, y el trabajo acaba dando sus frutos".

Es cierto que las futbolistas hicieron lo que debían sobre el terreno de juego, pero su entrenador también tiene su parte de responsabilidad en esa exhibición: "Sabía que la guardameta danesa no era muy alta, así que les dije a mis chicas que lo aprovecharan, que probaran suerte desde lejos y se sintieran con confianza en el momento de tirar", reveló. Resultado: de los cuatro goles que endosaron a las europeas, tres provinieron de lanzamientos desde fuera del área.

Así pues, se podría apostar fuerte por que la selección de Inglaterra que se presente ante las norcoreanas en semifinales tampoco tendrá secretos para Ri. "Inglaterra es un equipo sólido y físico", analizó. "

Es una formación menos espectacular que Alemania o Japón, pero, ante todo, no hay que cometer el error de tomarla a la ligera o de considerar que será un rival más fácil que Japón

". Pero más que la identidad del adversario, lo que interesa a Ri es el rendimiento de sus pupilas: "Individualmente, no cabe duda de que las selecciones europeas tienen jugadoras que son superiores a las nuestras, especialmente en el plano físico y técnico. Sin embargo, mis jugadoras, y las selecciones asiáticas en general, poseen un espíritu de equipo más desarrollado. Tal vez por eso los tres combinados de Asia pasaron de la primera fase".

A falta de confirmación en la categoría absoluta
Para refrendar las palabras del hombre que llevó a la RDP de Corea a su primer título de campeona de Asia sub-16 en marzo de 2007, basta con analizar los resultados recientes de las selecciones femeninas norcoreanas en las competiciones de categorías menores. A las seis victorias consecutivas coronadas con un título mundial sub-20 en Rusia 2006, hay que añadir ahora cuatro nuevos partidos sin conocer la derrota desde el comienzo de Nueva Zelanda 2008.

Motivos sobrados para vaticinar días de gloria a la selección absoluta, y que en un futuro pueda dar un vuelco a la jerarquía establecida por Alemania, Estados Unidos o Brasil. "La verdad, no sabría explicar por qué las cosas no funcionan todavía en categoría absoluta, pero sin duda el aspecto físico es ahí más importante", trató de explicar Ri. "En ese ámbito, todavía vamos con retraso.

Hay que sacar provecho de los buenos resultados actuales de nuestras selecciones menores para intentar confirmar nuestras cualidades en el escalón superior

".

Pero antes de pensar en el futuro de sus jugadoras, Ri concluyó incidiendo en su presente: "Disputamos cada campeonato con el objetivo de clasificarnos para la segunda fase. Después, jugamos cada partido para ganarlo". Misión cumplida en el de cuartos de final; ahora, paso a la semifinal.

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