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Nueva Zelanda

New Zealand team photo

Historial en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA
La Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA tiene un significado especial para Nueva Zelanda, ya que, además de organizar el torneo inaugural en 2008, ha participado en las cinco ediciones celebradas hasta la fecha. Las Kiwis registraron su primer triunfo en una competición femenina de la FIFA en 2008, al vencer por 3-1 a Colombia, aunque quedarían eliminadas en la fase de grupos. A continuación, Trinidad y Tobago 2010 no fue tan exitosa, y se despidieron con tres derrotas en una complicada liguilla. La historia se repetiría dos años más tarde en Azerbaiyán. En Costa Rica 2014, empataron ante Paraguay, pero sucumbieron por 3-0 ante Japón y España, las dos futuras finalistas. Nueva Zelanda lograría un hito particular en Jordania 2016, al ganar 5-0 a las anfitrionas.

El camino a Uruguay
Nueva Zelanda no tuvo problemas para imponer su dominio en el torneo clasificatorio de Oceanía, que disputaron ocho naciones, y obtuvo el pase al Mundial con sobrado margen. Las neozelandesas alcanzaron la increíble cifra de 47 goles en cinco partidos, con abultadas victorias en los tres encuentros de la liguilla y en semifinales. Luego, rubricaron su supremacía regional mediante un 6-0 sobre Nueva Caledonia en el choque por el título.

Seleccionador
Leon Birnie debutó en un torneo de la FIFA a finales de 2016, cuando dirigió a Nueva Zelanda en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA celebrada entonces en Papúa Nueva Guinea. Allí, su equipo obtuvo un meritorio triunfo sobre Ghana, pero también registró derrotas ante dos pesos pesados de la talla de Francia y Estados Unidos, a pesar de pelear con valentía en ambos casos. Birnie pasaría luego al frente de la selección sub-17, que realizó una más que notable campaña clasificatoria en agosto de 2017.

Números que hablan
2: las victorias que ha obtenido Nueva Zelanda en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA.