Italia se aseguró uno de los boletos del Grupo F para los octavos de final de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Nigeria 2009 tras remontar en la segunda mitad un igualado partido con la República de Corea, en el estadio Amadu Bello de Kaduna este jueves 29 de octubre.

La primera ocasión clara del partido llegó a los 9 minutos. El capitán Jin-Su Kim recibió con el pecho una excelente asistencia de Jong-Ho Lee y remató con una volea que se estrelló en el larguero. Los italianos quedaron algo afectados por el susto y cedieron la iniciativa a los surcoreanos, que volverían a toparse con el palo largo en un tiro libre desde unos 25 metros que Ji-Su Kim ejecutó con potencia.

Giacomo Beretta protagonizó una buena llegada por la banda derecha de los azzurrini pero al pisar el área remató flojo y desviado. A la media hora llegó la recompensa al dominio asiático. Jin-Su Kim no perdonó desde el punto de penal, después de que el defensor italiano Simone Sini tocase el balón con la mano en el área (0-1; 30').

La disciplinada República de Corea no daba respiro a Italia que apenas tocaba el balón. Los hombres de Lee Kwang Jong pudieron doblar su ventaja cuando Jong-Kwon vio adelantado al portero Mattia Perin y probó suerte con un fuerte disparo largo, que salió a centímetros del poste izquierdo.

Eficacia italiana
Tras el descanso, los asiáticos, inspirados por la habilidad y la velocidad de Jin-Beon An, aumentaron todavía más la presión sobre la defensa italiana, que sin embargo resistió estoica cada ataque.

Y sorprendentemente, cerca de la hora de partido, el combinado europeo logró el empate. El defensor del Fiorentina, Michele Camporese superó en el salto a sus marcadores coreanos y cabeceó al fondo de la red un saque de esquina (1-1; 56').

Sólo cinco minutos después, los hombres de Pasquale Salerno hicieron honor a la leyenda italiana y le dieron la vuelta al marcador maximizando el rendimiento de sus escasas oportunidades. Marco Fossatti cedió de tacón para Pietro Iemmello quien mantuvo la sangre fría para batir al portero Jin-Young Kim (2-1; 61').

Fossatti, autor del gol de la victoria en el debut de Italia ante Argelia, probó suerte en el 71 con un espléndido remate desde más de 20 metros, que rozó el larguero. El portero surcoreano dio muestras de unos excelentes reflejos al evitar que dos remates casi consecutivos de Iemmello y Sini acabasen en sus redes.

Kang Lee buscó el empate en un mano a mano con Perin, pero erró la definición. Finalmente, Italia sacó una valiosa renta de dos zarpazos defendiendo con uñas y dientes el resultado en los últimos instantes del encuentro.

Con su presencia en octavos ya asegurada, Italia cerrará su participación en el Grupo F ante Uruguay, el domingo en Kano, mientras que la República de Corea tendrá que pelear por seguir con vida en la competición ante Argelia.