Italia logró la clasificación para los cuartos de final de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Nigeria 2009 por segunda vez en su historia tras imponerse a Estados Unidos por 2-1, en el partido disputado en el Ahmadu Bello Stadium de Kaduna el miércoles 4 de noviembre.

Los Azzurrini fueron los dominadores del encuentro, mientras los norteamericanos confiaron sus opciones al contraataque. Federico Carraro tuvo las primeras ocasiones de abrir el marcador con un potente disparo con la zurda (5') y una volea que se fue rozando el larguero (8'). Marco Fossati y Carraro fueron los jugadores más activos en la ofensiva italiana.

Pero todo pudo cambiar en una jugada aciaga de Federico Mannini, que cometió penal por mano dentro del área (17'). Cuando Mannini aún no se creía lo que había pasado, el portero suplente Francesco Bardi salvaba a su equipo rechazando la ejecución de Jack McInerney.

Una oportunidad así no se puede dejar pasar ante Italia, porque se paga cara. De hecho, pocos minutos después, Pietro Iemmello ganó un balón de cabeza para asistir la llegada en carrera de Giacomo Beretta, que anotó libre de marca (29', 1-0).

Italia no falla
Los pupilos de Wilmer Cabrera, que se mostraron algo nerviosos y con muchas imprecisiones en la primera parte, le perdieron el miedo al rival en el complemento. Jack McInerney disparó al larguero tras un gran pase de Luis Gil (49'), poco antes de que Nick Palodichuk equilibrara el marcador al superar por alto a la defensa rival en un saque de esquina (51', 1-1).

Pero Italia no perdió los papeles y volvió a adelantarse con el tanto de  Iemmello, que con un toque sutil desde fuera del área superó la salida del guardameta de EEUU, Earl Edwards (56', 2-1).  Los estadounidenses siguieron intentándolo ante una ordenada defensa italiana que se cerró herméticamente ahogando el sueño americano.

Con este resultado, EEUU se despidió de Nigeria 2009 después de concluir segundo del Grupo E, por detrás de España. Italia disputará los cuartos de final el próximo 8 de noviembre en Ijebu-Ode a las 19:00 (hora local) frente al ganador del duelo entre Suiza-Alemania.