Uzbekistán venció 2-1 a Croacia y clasificó a octavos de final de la Copa Mundial Sub.17 de la FIFA EAU 2013 como segundo del Grupo C. El partido, disputado el 24 de octubre en Fujairah, fue equilibrado y mostró pocas emociones. Croacia deberá aguardar para saber si podrá avanzar a la siguiente fase como uno de los mejores terceros.

Los uzbecos, casi sin quererlo, se encontraron con el primer gol, en un tiro libre al corazón del área que quiso desviar Duje Caleta-Car, con tanta mala fortuna que introdujo el balón en contra de su valla (1-0, 14').

Los croatas no se desesperaron y salieron a buscar la igualdad, que concretaron cuando Alen Halilovic, la estrella del equipo, hizo una gran maniobra, se sacó a varios rivales de encima, entró al área y definió cruzado, de derecha (1-1, 28').

Tres minutos después, los europeos pudieron haberse adelantado en el marcador, en una excelente jugada de Ante Roguljic, que dentro de la zona defensiva adversaria, dejó de lado a un defensor y disparó esquinado, pero el arquero, bien atento, se quedó con el esférico.

Pocas emociones
La segunda parte decayó en intensidad. El partido se hizo más friccionado, y los dos equipos lucieron un poco cansados. La pelota circuló la mayor parte del tiempo por la mitad del campo y ambas selecciones apelaron al contragolpe como arma para tratar de aproximarse con cierto riesgo.

A los 58 minutos, Uzbekistán tuvo una oportunidad en los pies de Jamshid Boltaboev, quien disparó hacia el palo izquierdo del arquero y el balón se fue cerca.

Y el mismo Boltaboev rompió con la monotonía del encuentro y sacó un fuerte derechazo desde la media luna, que se metió junto al poste izquierdo del arquero (2-1, 79').

En octavos de final, Uzbekistán enfrentará a Honduras el 28 de octubre a las 20 en Sarjah, al tiempo que Croacia deberá esperar para ver si logra clasificar como uno de los mejores terceros.