Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015

26 Octubre - 17 Noviembre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2015

¡Arranca el camino a Chile 2015!

Action from Uzbekistan and Japan match in the final of the 2012 AFC U16 Championship
© Others

Este 6 de septiembre arranca el Campeonato Sub-16 de la AFC 2014, una competición valedera como fase de clasificación continental para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA que se disputará el año que viene en Chile. El torneo asiático enfrentará a 16 selecciones, divididas en cuatro grupos, a lo largo de dos semanas, y las cuatro primeras clasificadas obtendrán el pase al Mundial de la categoría.

Al contrario que en pasadas ediciones, donde la última palabra correspondió siempre a las potencias tradicionales, en la competición juvenil asiática participan este año equipos modestos con muchas posibilidades de dar la campanada. Malasia y Nepal, quienes causaron sensación durante la preclasificación, se han fijado el objetivo de progresar por primera vez en el certamen, mientras que Siria ha dejado claro que es más que capaz de dar la sorpresa.

Los jóvenes Tigres buscan seguir avanzando
Malasia sorprendió el pasado septiembre durante la preclasificación, cuando reservó el pase a la fase final continental en calidad de campeón de grupo. Los jóvenes Tigres del seleccionador S. Balachandran se anotaron un empate en el primer partido y, a continuación, registraron tres contundentes victorias, incluido un 2-0 contra la República de Corea. Lógicamente, la selección malaya llega la competición con la intención de hacerse con el pase a su primer Mundial, aunque el sorteo no le haya favorecido. Malasia comparte grupo con Omán, bicampeona del certamen, Tailandia, la ambiciosa anfitriona, y la República de Corea, un enemigo al que conoce bien, en una sección a priori muy complicada.

Pese a la difícil misión que les espera, los pupilos de Balachandran llegan a Bangkok rebosantes de confianza. Aparte del atractivo juego que desplegaron en la competición preliminar, los jóvenes Tigres pueden animarse por su éxito reciente en la final del Trofeo de Campeones Asiáticos FAM-Frenz de 2014. Lidera el equipo su máximo goleador, Muhammad Najmuddin Samat, autor de cinco tantos durante la fase de clasificación, incluido el primero contra los coreanos.

“Me satisfacen enormemente el espíritu de lucha y la gran mentalidad que han demostrado mis jugadores”, exclamó Balachandran tras el reciente empate (3-3) registrado en la vuelta contra PVF Vietnam en la mencionada final regional, que sentenció la victoria de los suyos en el global de la eliminatoria. “Estoy convencido de que los jugadores se encuentran listos para el campeonato sub-16 de la AFC después de la inyección de moral que ha supuesto este triunfo memorable”.

Al igual que Malasia, Nepal arrolló en su grupo de clasificación, que superó a expensas de equipos de la talla de Irak y Bahréin. El conjunto del seleccionador Bal Gopal Maharajan arrancó con bríos y se impuso a Bahréin por 2-0 en su primer encuentro. Tras un empate 2-2 con Irak, los nepalíes reservaron el pase a la fase final con un aplastante 4-0 sobre Turkmenistán.

A los Junior Gorkhalis les espera en el primer partido la defensora del título, Uzbekistán. A continuación, para seguir avanzando, deberán superar dos obstáculos imponentes: Kuwait y la RDP de Corea, campeona de 2010. Sin embargo, Nepal no está dispuesta a arrugarse, pues puede aprovechar su buen hacer durante el torneo de preparación y el magnífico momento de forma que atraviesa el prometedor Bimal Magar, su goleador y capitán, una estrella que ya ha participado en varios encuentros internacionales con la selección absoluta.

*Choques de altura *
El panorama se presenta muy diferente en el Grupo B, donde tres potencias tradicionales del continente, más Hong Kong, se disputarán los dos primeros puestos de la tabla. Tanto Japón como la RP China figuran entre los equipos más laureados en esta categoría de edad, con dos títulos asiáticos cada uno. La Australia del técnico Tony Vidmar, tercera en la edición de 2010, superó sin problemas la fase preliminar y ahora persigue no sólo el codiciado pase a Chile 2015, sino también su primer título de Asia.

El Grupo D se antoja el más complicado de todos, con tres antiguos campeones y una participante en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2007, Siria. Arabia Saudí, bicampeona de Asia, se enfrentará a Siria en el primer partido del grupo. Los jóvenes Halcones Verdes confiarán en la contundencia ante la puerta rival de Ibrahim Abu Shae. Por su parte, Irán y Qatar se verán las caras en un duelo entre campeones. En la selección iraní, la misión de marcar goles recaerá sobre Nima Mokhtari, máximo anotador del equipo, con tres tantos, en la fase preliminar.

Grupos: *
Grupo A
*: Tailandia, República de Corea, Omán, Malasia
Grupo B: Japón, Australia, RP China, Hong Kong
Grupo C: Uzbekistán, Kuwait, RDP de Corea, Nepal
Grupo D: Irán, Siria, Arabia Saudí, Qatar

¡Que se oiga tu voz!
¿Qué cuatro selecciones representarán a Asia en la gran cita chilena?

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