Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Corea 2007

06 - 28 octubre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2007

Cara y cruz para los porteros

RESUMEN DE LAS SEMIFINALES - Los jóvenes futbolistas son capaces de hacer cosas brillantes. Su velocidad natural, su entusiasmo por el deporte rey y su talento en bruto los convierten en todo un espectáculo. Sin embargo, como cualquier ser humano, de vez en cuando tienen algún tropiezo. Un despiste, un arranque de mal genio o la falta de paciencia pueden conducir a un paso en falso o a una equivocación. Cuando el traspié se produce en una semifinal de un torneo de la FIFA, se sienten como si fuera el fin del mundo.

Y aunque los fallos de los guardametas se perciben como momentos en los que se pierde un encuentro, es muy extraño que el mérito de la victoria se atribuya a un portero. Pensemos, por ejemplo, en el 2-1 de España sobre Ghana. Quien acaparó titulares con su agónico gol -y su posterior expulsión- fue Bojan, pero la contribución de David de Gea, el salvador de los europeos bajo palos, pasó desapercibida, y por lo tanto minusvalorada en comparación con la de su compañero.

El muchacho del Atlético de Madrid posiblemente fuese el mejor de su equipo en Ulsan el miércoles por la noche. En cuatro ocasiones distintas impidió que marcasen las Estrellas Negras gracias a su valentía, sus decisiones acertadas y sus excelentes reflejos. El chico, de 16 años, demostró una gran bravura al lanzarse a los pies de Sadick Adams cuando el delantero africano se aproximaba a su meta. De Gea se llevó una golpe en la cabeza, pero siguió jugando sin rechistar.

Luego Adams recibió un sensacional pase de Ransford Osei, y De Gea abandonó su meta para dejarlo sin ángulo de tiro. E hizo lo correcto, ya que el número 9 ghanés disparó al lateral de la red. Unos minutos más tarde desbarató un nuevo intento de Osei, al desviar magníficamente por encima del larguero un remate de cabeza suyo desde cinco metros. Por último, en la segunda parte de la prórroga, respondió con otra gran parada a un tiro de Kelvin Bossman, del Reading.

Si bien los partidos se ganan con goles, no debemos subestimar la aportación de De Gea a lo largo del torneo. Su genial desempeño en cuartos de final ante Francia, sumado a sus buenas actuaciones frente a Honduras, Siria y la RPD de Corea, ha ayudado al equipo de Juan Santisteban a clasificarse para la final, donde le espera Nigeria.

*Vollath: el fútbol le dará revancha * Pero fijémonos ahora en Rene Vollath. Al mismo tiempo que De Gea puede ser considerado un héroe, su homólogo del FC Núremberg querrá olvidar rápido su noche de Suwon, ya que Alemania ha pagado caro su floja actuación. Una mala pasada del destino le impidió de Vollath atrapar un tiro de Yakubu Alfa y Macauley Christantus puto anotar su séptimo tanto del certamen. Ocho minutos más tarde, otro lanzamiento de Alfa vivoreó traicioneramente y se le escurrió entre las manos. Alemania quedaba 0-2...

La diana de Toni Kroos en el minuto 33 daba esperanzas al conjunto europeo, pero en el segundo período no logró perforar la defensa nigeriana. En lugar de ello, fueron los africanos quienes incrementaron su ventaja, a raíz de un pase defectuoso de Mario Erb que acabó en los pies de Kabiru Akinsola. El centrocampista se percató de que Vollath estaba adelantado y materializó el 3-1 definitivo mediante una perfecta vaselina.

Vollath había desplazado a Fabian Giefer como meta preferido de Herrlich después de su trabajo en el 5-0 de Alemania ante Trinidad y Tobago en Changwon. A continuación, el adolescente no defraudó en las victorias de los germanos sobre Estados Unidos e Inglaterra, hasta esta noche desafortunada. Sin embargo, el fútbol siempre da revancha, y Vollath, joven como es, la tendrá sin ninguna duda.

Todavía no se sabe si Herrlich devolverá la titularidad a Giefer en el partido por el tercer puesto contra Ghana, o si preferirá dar la alternativa a Kevin Trapp. Ese tipo de decisiones no preocupan al seleccionador de las Golden Eaglets, Yemi Tella. El técnico nigeriano ya sabe cuál es su mejor once, y se prepara ahora para disputar la final ante España. Desde que empezó la competición, Tella no ha dejado de decir que su equipo va a triunfar. Dentro de 72 horas sabremos si tiene razón.

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