Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015

26 Octubre - 17 Noviembre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2015

Los Kiwis triunfan en una Oceanía cada vez más reñida

New Zealand celebrate winning the OFC U-17 Championship
© Others

Nueva Zelanda presentaba un registro impecable de clasificaciones para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA desde la incorporación de Australia a la Confederación Asiática de Fútbol, de modo que afrontaba con optimismo las eliminatorias continentales para Chile 2015. Y acabó logrando el pase, por quinta vez consecutiva, aunque la distancia que la separa de las principales selecciones de las islas del Pacífico sigue reduciéndose, y en esta ocasión tuvo que pasar por la lotería de los penales para sellar su pasaporte a la cita mundialista.

Fiyi coronará nuevas cotas cuando participe en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA que se celebra este año en Nueva Zelanda. Tahití, por su parte, ya había arrebatado a los neozelandeses la participación en ese mismo torneo en 2009, y estuvo a un solo lanzamiento desde los once metros de repetir esa gesta el lunes, pero los *Kiwis *se impusieron por 5-4 en los penales de la final, después de que los 90 minutos del choque por el título terminasen con empate 1-1.

De haber ganado, los tahitianos se habrían convertido en la primera nación distinta de Australia o Nueva Zelanda que actúa en el Mundial Sub-17. Con todo, el certamen trajo novedades, ya que fue organizado de manera conjunta y simultánea por dos países —Samoa y Samoa Estadounidense— y su elenco estuvo compuesto por las 11 asociaciones miembro.

*Los *Kiwis, obligados a esforzarse **
La prueba se disputó durante 14 días, y los neozelandeses tuvieron que emplearse a fondo, jugando siete partidos durante este tiempo. Registraron un pleno de triunfos en sus cinco compromisos del Grupo A, entre ellos un increíble 5-4 sobre Nueva Caledonia, que sería decisivo para determinar el vencedor de la liguilla. A continuación, golearon 5-1 a Vanuatu en semifinales, para luego superar a Tahití en la final.

Logan Rogerson, mejor jugador del torneo, adelantó a Nueva Zelanda a la hora de juego con su 11º gol del torneo, y cuatro minutos más tarde Connor Probert falló un penal. Sin embargo, el tahitiano Honoarii Kohumoetini igualó para los polinesios a nueve del final. Ese empate dio paso a la emoción de los penales, en los que el guardameta neozelandés, Michael Woud, se erigió en héroe de los suyos al detener el primer tiro, el único de los diez lanzamientos que no fue transformado.

“Me parece que hemos vivido todo tipo de emociones”, señaló el seleccionador de Nueva Zelanda, el debutante José Figueira. “Ha sido un partido increíble, con muchos vuelcos. Pero al final hemos conseguido la victoria, que por nuestro juego, en mi opinión, ha sido merecida”.

“Creo que esto demuestra el carácter de los chicos, sometidos a una presión inmensa. Mantuvimos la calma y marcamos los cinco penales, y damos gracias de que Michael hiciese esa gran parada al principio”.

*Un nivel cada vez más parejo *
Tahití encabeza el grupo de naciones que aspiran a poner fin a la hegemonía de Nueva Zelanda en Oceanía, y su fútbol atraviesa un gran momento, después de su participación en la Copa FIFA Confederaciones 2013 y la excelente organización de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA que brindó ese mismo año. Ahora, su selección nacional más joven se ha quedado a las puertas de repetir la sorprendente clasificación para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA de hace seis años.

Los polinesios hicieron pleno en la liguilla, con cuatro victorias y un asombroso balance de 29 goles a favor y ninguno en contra. Aun así, tuvieron que recurrir a toda su calidad y garra para doblegar por 3-2 a Nueva Caledonia en el duelo de rivalidad francófona y acceder a la final.

“Perder una final por un único fallo en la tanda de penales es muy duro de aceptar”, afirmó su técnico, Ludovic Graugnard, que también alabó la valentía de sus pupilos. El tahitiano Vaiarii Halligan fue elegido mejor arquero del torneo.

Samoa, coorganizadora de la competición, dio una alegría a la hinchada local con su triunfo sobre las Islas Cook. Ese desempeño fue mejorado por Papúa Nueva Guinea y las Islas Salomón, que estuvieron a una sola victoria de meterse en semifinales. El salomonense Larry Zama se proclamó además máximo realizador del torneo.

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