Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Emiratos Árabes Unidos 2013

06 - 28 octubre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2013

Iheanacho: "Siento un millón de sensaciones"

© Getty Images

El impresionante dorsal número 10 de Nigeria, Kelechi Iheanacho, ha dado todo un recital de fútbol en los Emiratos Árabes Unidos, con seis tantos anotados y otros siete pases de gol en su registro particular de camino al cuarto título de los africanos. Creador y rematador letal, las celebraciones de sus dianas han puesto en pie a los aficionados nigerianos congregados en EAU de principio a fin de la competición.

FIFA.com se ha reunido con el mejor jugador de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Emiratos Árabes Unidos 2013, para preguntarle cómo se siente uno cuando se convierte en campeón del mundo, sobre su charla con la legendaria estrella nigeriana Nwankwo Kanu y por las razones de que dudara de su estatura y de su fuerza cuando lo convocaron para la selección nacional.

¿Cómo se siente uno cuando se convierte en campeón del mundo?
¡Yo me siento muy bien, muy bien, muy bien! Doy gracias a Dios por sentirme tan bien. En realidad, no sé si tengo palabras para decirle cómo me siento. Nunca podré explicarlo del todo porque siento un millón de sensaciones a la vez. Siento amor por mis compañeros, por mi familia y por mi país. Lo siento todo a la vez. Estoy por las nubes por el triunfo en el Mundial y por el Balón de Oro (al mejor jugador).

Todo son sonrisas en el vestuario. ¿Se siente muy unido a sus compañeros en este momento?
Nada de esto hubiera sido posible sin mis compañeros. Son los mejores. La forma en la que trabajamos juntos para ganar el Mundial es sencillamente alucinante. No se parece en nada a lo que he sentido nunca antes. Les doy las gracias por haber hecho posible que hayamos llegado hasta aquí.

Se ha proclamado mejor jugador de la competición y también ha sido su segundo máximo goleador. ¿Qué significa personalmente este triunfo?
Significa mucho para mí personalmente porque, cuando llegué a la selección, no acababa de sentirme a gusto. Muchos pensaban que yo era demasiado bajito y delgado para convertirme en un buen futbolista. Pero ahora, con lo que he conseguido aquí, me he dado cuenta de que Dios me tenía reservado algo muy especial.

La selección nigeriana ha disfrutado de unas cuantas semanas emocionantes en los Emiratos Árabes Unidos. ¿Cómo se lo ha pasado usted?
Me ha encantado cada minuto. Es un país maravilloso y, tanto a mis compañeros como a mí, nos ha parecido impresionante ver una parte del mundo diferente y exhibir nuestro fútbol en esta nación. Lo recordaré siempre.

En todos sus partidos, los seguidores nigerianos les han brindado un apoyo incondicional. ¿Qué importancia ha tenido para ustedes este aliento?
Los aficionados nos han apoyado tanto que ha sido increíble. Nos infundían valor y ánimos cuando las cosas no salían del todo bien. A todos ellos, a los seguidores presentes en el estadio y a los que se quedaron en casa, les corresponde parte de este trofeo. Nos ayudaron a ganarlo.

Uno de los mejores futbolistas nigerianos de la historia, Nwankwo Kanu,* *estuvo presente en el estadio para ver la final, y ustedes dos hablaron largo y tendido después del partido. ¿Qué se dijeron?
Es un ídolo del fútbol en nuestro país. Para los nigerianos es como un padre, como un hermano. Lo es todo para mí. Siempre nos aconseja. Viene a los entrenamientos para asegurarse de que estemos contentos y avancemos en la dirección correcta. Nos ayuda a comprender de qué va el fútbol y lo que se requiere para triunfar. Hablar con él y estar con él representa un gran honor.

¿Desea enviar algún mensaje a sus compatriotas?
Quiero enviarles mi amor; a todas las personas y a todas las cosas nigerianas.

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