Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015

06 - 28 octubre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2015

Kroos: "Un Sub-17 motiva para alcanzar un nivel superior"

Si el mundo del fútbol debiese elegir un top 5 de mejores mediocampistas del mundo, Toni Kroos tendría un lugar aseguradísimo. Campeón del mundo con Alemania en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™, Kroos es sinónimo de talento, visión de juego y carácter ganador. Por algo fue elegido en el FIFA/FIFPro World XI 2014 y es una pieza vital de su selección y del Real Madrid.

Pero como toda estrella tiene hitos clave en su evolución y la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Corea 2007 está entre ellos. "Fue uno de los eventos más importantes en mi desarrollo como jugador de fútbol", aseguró Kroos al Comité Organizador Local de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015, un torneo que espera encontrar su Toni Kroos particular.

El mediocentro se quedó con el Balón de Oro de adidas al mejor jugador del certamen pese a que Alemania fue tercera. "Me sorprendió", recuerda ocho años después. "Juegas fútbol para lograr algo con tu equipo y no sólo como jugador. Yo sabía que había tenido un buen torneo, pero me sentí abrumado cuando recibí el premio. Yo estaba totalmente feliz por lograr una medalla en Corea, el trofeo personal fue sólo el producto de lo que hizo ese equipo".

Cinco goles y cinco asistencias en seis partidos fueron el legado en números de Kroos en el Mundial Sub-17, cifras que demuestran su talento pero también su facilidad para absorber la presión: "Yo estaba acostumbrado a esas altas expectativas desde que empecé a jugar al fútbol. Estaba en el Bayern Múnich en ese tiempo y ya había participado en dos campeonatos de Europa con el equipo nacional. No escuchaba mucho lo que decían los demás y me centré en mis objetivos con el equipo. Tienes que trabajar duro y creer en ti mismo, que es el punto más importante".

"Un Mundial Sub-17 es una etapa especial donde se puede competir con los mejores de todo el mundo a tu edad, donde los entrenadores, jugadores, medios de comunicación y expertos de fútbol están mirando todo lo que haces".

Si la confianza y el esfuerzo siempre son cimientos de la evolución en el deporte, la experiencia de Kroos indica pasan a ser más importantes todavía en una edad en la que muchos futbolístas jóvenes no logran dar el gran salto.

"En este nivel uno se encuentra en una especie de vacío: sigues siendo un jugador joven, pero también estás a sólo unos pasos del nivel profesional. Eso es un reto, algo que te hace pensar en que si trabajas duro puedes estar con el primer equipo en la próxima temporada. Y por supuesto, un Mundial Sub-17 es una etapa especial donde se puede competir con los mejores de todo el mundo a tu edad, donde los entrenadores, jugadores, medios de comunicación y expertos de fútbol están mirando todo lo que haces. Así que es una especie de motivación para poder alcanzar el nivel superior".

La explosión tras Corea 2007
Antes de jugar en la República de Corea Kroos ya había disputado algunos amistosos con el primer equipo del Bayern que dirigía Ottmar Hitzfeld, pero la cita mundial fue decisiva para su incorporación definitiva al fútbol profesional: el 26 de septiembre del 2007, solo 18 días después de haberse colgado el bronce con su selección, debutó en la Bundesliga en la victoria 5-0 de los bávaros sobre el Energie Cottbus. Aportó dos asistencias.

Tras un lógico período de adaptación, la explosión llegó en la temporada 2009-2010 jugando como cedido en el Bayer Leverkusen. De ahí en más, fue Toni Kroos en mayúsculas: debut en la selección adulta, títulos locales y de Europa con el Bayern Munich y la gloria en Brasil 2014.

¿Habrá sido Corea 2007 el punto de partida para creerse que el fútbol grande era para él?  "Yo siempre he estado confiado”, asegura sonriéndose. “Creo que fue una señal a los entrenadores y al público de que soy un jugador con el que vale la pena contar. Supe en ese momento que tenía que trabajar duro, para convencer a los entrenadores de que quisieran trabajar conmigo para llevarme a un nivel superior".

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