Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Brasil 2019™

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Brasil 2019™

26 Octubre - 17 Noviembre

Mundial Sub-17

Le'ai, el talento todoterreno que sueña con un gol histórico

Raphael Leai, player of Solomon Islands - FIFA U-17 World Cup Brazil 2019
© Getty Images
  • Raphael Le'ai jugó al fútsal en los Juegos Olímpicos de la Juventud de 2018
  • La figura salomonense fue invitada a un ensayo en un club argentino
  • Sueña con un gol en la despedida de su selección del Mundial Sub-17

Raphael Le'ai aterrizó por primera vez en Sudamérica hace un año, para representar a las Islas Salomón en los Juegos Olímpicos de la Juventud, celebrados en Buenos Aires, Argentina. En esa ocasión, el joven deportista era el líder de su combinado nacional de fútsal. Ahora, un año después, la vida lo ha traído de vuelta al continente, como número 10 de su país en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Brasil 2019™.

Leai fue el jugador más destacado de los suyos en los choques ante Italia y Paraguay del Grupo F, saldados con sendas derrotas por 5-0 y 7-0, y en los que realizó varias acciones individuales de gran mérito. A pesar de las evidentes dificultades deportivas que experimentan los isleños, el muchacho está afrontando el torneo de Brasil con una sonrisa constante y mucho optimismo. Su sueño es despedirse firmando un gol en el partido contra México de este domingo, en Vitória.

“Estoy deseando poder marcar un gol contra México. Es todo lo que me gustaría, hacer un gol”, explica a FIFA.com Le'ai, admirador de Cristiano Ronaldo "por su habilidad, por su técnica especial".

Raphael Leai, player of Solomon Islands, against Paraguay - FIFA U-17 World Cup Brazil 2019
© Getty Images

Una invitación para una prueba en Argentina

Un gol a buen seguro convertiría la experiencia en Brasil en algo especial, como ocurrió hace un año en Argentina. El jugador salomonense se ganó a los argentinos con su potencial, hasta el punto de recibir una invitación para una prueba con un club local cuando terminó el certamen.

“Fue así, estamos hablando de Argentina. No se concretó por mi edad, al ser menor de 17 años. Solo tengo 16, sería muy complicado por la normativa internacional de traspasos”, señala.

En tierras argentinas, Le'ai tuvo la oportunidad de medirse con Brasil, en un partido que su equipo perdió 9-1, y brilló especialmente frente a Rusia, al anotar cuatro goles en el encuentro que terminó con un 10-4 en contra. Pero ahora, después de la experiencia en Brasil, este centrocampista tiene clarísimo por qué disciplina va a decantarse.

“Practico los dos, el fútbol y el fútsal. Pero quiero ser jugador profesional de fútbol”, confiesa. Actualmente milita en el Scots College, en la ciudad de Wellington, en Nueva Zelanda, donde también estudia.

Ilia Fedorov #3 of Russial challenges Raphael Leai of Solomon Islands
© Getty Images

El déficit físico, principal dificultad de los salomonenses

La selección salomonense está actuando por primera vez en un torneo de la FIFA, tras obtener la clasificación para el Mundial de Brasil como subcampeona de Oceanía en la categoría sub-16. Y hay algo que ha llamado la actuación en sus dos compromisos del torneo hasta la fecha, en las derrotas ante Italia y Paraguay.

En ambos partidos, el equipo logró ser más competitivo en el primer tiempo, sobre todo ante los europeos, en su estreno, cuando llegó a anotar un gol anulado por falta sobre el arquero. Sin embargo, en la segunda parte, la diferencia física acabó influyendo en los dos marcadores definitivos.

Contra los transalpinos el cuadro salomonense recibió dos goles en los últimos 15 minutos, y ante Paraguay tres durante ese mismo periodo. Leai admite que la diferencia física respecto a selecciones con más bagaje internacional es realmente significativa.

“Paraguay e Italia juegan mejor que nosotros físicamente. Nosotros no tenemos suficiente físico, y somos conscientes de que ellos cuentan con esa ventaja”, reconoce.

Pero, dificultades aparte, este admirador de Cristiano Ronaldo espera terminar bien su experiencia en Brasil, como si no quisiese despertar de un sueño. “El nivel del fútbol que hay en Brasil es muy alto. Me gustaría no volver a mi país y quedarme por aquí”, concluye.

Raphael Leai, player of Solomon Islands - FIFA U-17 World Cup Brazil 2019
© Getty Images

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