Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Emiratos Árabes Unidos 2013

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Emiratos Árabes Unidos 2013

26 Octubre - 17 Noviembre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2013

Nueva victoria de los juveniles mexicanos

Mexico's footballer Marco Granados celebrates with teammates
© AFP

México, actual campeón del mundo, ha prolongado el dominio que está ejerciendo sobre la categoría juvenil al alzar, este viernes por la noche, el trofeo del Campeonato Sub-17 de la CONCACAF 2013. El* Tri* conquistó su quinto título regional a lo grande, mediante una remontada en la final frente al país organizador, Panamá, y puso así el colofón a un apasionante desempeño durante los ocho días que duró el torneo. Panamá, subcampeona, Honduras y Canadá acompañarán a los mexicanos como representantes de la CONCACAF en la cita mundialista que se celebra en octubre y noviembre en Emiratos Árabes Unidos.

El cuadro mexicano, dirigido por Raúl Gutiérrez, el entrenador que lo había llevado hasta el título mundial en casa hace dos años, se mostró imparable desde el principio. Tras estrenarse con un pulcro 2-0 sobre Honduras, se aseguró el primer puesto de su liguilla goleando sin contemplaciones a Cuba (5-1), con dos tantos de una finalización impecable del dinámico Luis Hernández.

A continuación se impuso por 2-0 a Guatemala en cuartos. La consiguiente clasificación para semifinales garantizaba su presencia en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, pero el conjunto norteamericano no se contentó con eso, y reservó su mejor actuación para la recta final del certamen. Y se aupó a la final tras vencer a Honduras por segunda vez en el torneo (3-1), en un encuentro en el que Marco Granados anotó de chilena.

Una final vibrante

En la final, disputada en la Ciudad de Panamá ante un público volcado con los locales, los mexicanos parecieron sucumbir a la presión, y recibieron un gol en contra cinco minutos después del descanso. Sin embargo, demostraron tener madera de campeones al empatar siete minutos más tarde, cuando el guardameta panameño, Jaime de Gracia, introdujo el balón dentro de su propia portería en un saque de esquina. A falta de veinte minutos para la conclusión, México certificó su victoria, de nuevo en un córner, a través de Salomón Wbias, quien marcó de un zurdazo a quemarropa ajustado al palo.

Las estadísticas dejan claro el dominio de los campeones a lo largo del torneo: nada menos que 15 goles a favor y solo tres en contra.

En cuanto a Panamá, a pesar de caer en la final, volvió a poner de manifiesto que es la nación que más rápido está progresando en el ámbito de la CONCACAF, y obtuvo el pase a su segunda competición mundial sub-17 consecutiva tras realizar varios partidos sensacionales. Los pupilos de Jorge Dely Valdés desplegaron un fútbol atractivo, basado en el contragolpe y repleto de energía y acierto en el remate. Ervin Zorrilla, con tres tantos, se destapó como una auténtica estrella en ciernes de la región.

Los panameños fueron primeros de su grupo, y luego remontaron una desventaja de un gol para doblegar a Trinidad y Tobago (4-2). En semifinales, se mantuvieron firmes y ganaron 2-1 a Canadá.

Hondureños y canadienses pueden estar satisfechos con sus respectivas campañas. Alcanzaron las semifinales, de modo que serán perfectamente capaces de poner en aprietos a sus rivales en EAU este año. El técnico canadiense, Sean Fleming, que guiará por segunda vez a los suyos en el torneo sub-17, considera que su equipo ha cumplido. “Es una sensación tremenda, esto no se vive todos los días”, indicó. “Los chicos han estado enormes, clasificarnos para nuestra segunda Copa Mundial Sub-17 de la FIFA consecutiva es un gran logro”.

Primera ausencia de Estados Unidos

Una de las mayores sorpresas ha sido la eliminación de Estados Unidos, que no pudo llegar a semifinales. Por lo tanto, y a pesar de contar con uno de los programas juveniles más sistemáticos y organizados del globo, se quedará fuera del torneo mundialista sub-17 por primera vez en la historia. El seleccionador estadounidense, Richie Williams, afirmó estar “muy orgulloso” de sus jugadores, que sucumbieron en cuartos a manos de Honduras, después de adjudicarse su grupo de manera contundente.

“Todos nos hemos esforzado muchísimo, y nos entregamos al 100% durante mucho tiempo”, señaló el arquero estadounidense, Jeff Caldwell, que recibió tres goles en la derrota sufrida en cuartos (3-1). “Pero no lo hemos conseguido. Es un fastidio. Aprenderemos de esto, que nos hará mejores jugadores y mejores personas. Por duro que resulte, tendremos que ser fuertes y superarlo”.

México, Panamá, Honduras y Canadá se incorporan así al elenco de participantes de EAU 2013, que se jugará entre el 17 de octubre y el 8 de noviembre. De momento, han sellado su billete Emiratos Árabes Unidos (en calidad de organizador), Irak, Irán, Japón y Uzbekistán. El resto de las pruebas clasificatorias continentales se disputarán en los próximos meses.

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