Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Corea 2007

06 - 28 octubre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2007

Park: "Los juveniles de mi país deben emigrar para crecer"

El internacional surcoreano del Manchester United, Park Ji-Sung, ha explicado a FIFA.com que no habría alcanzado las cotas de éxito que ha logrado hasta ahora en su carrera sin la orientación del entrenador holandés Guus Hiddink.

En una entrevista en exclusiva para el sitio Web oficial de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Corea 2007, el diligente mediocampista ha retado a las jóvenes promesas de su país a seguir su ejemplo y emigrar a Europa para completar su formación futbolística.

Nacido en Suwon, una de las sedes de Corea 2007, Park empezó a jugar a fútbol a los 11 años y consiguió varios trofeos gracias a su precoz talento. Tras ser rechazado por varios clubes coreanos, se matriculó en la Universidad Myung-Ji para proseguir su carrera. Sin embargo, su fútbol no eclosionó hasta el año 2000, cuando Hiddink fue nombrado seleccionador de los Guerreros Taeguk.

"Era joven e intenté jugar en equipos con un nivel más avanzado que el mío, de modo que siempre me imponía retos que me llevaran a conseguir objetivos más altos", explica Park. "Por suerte, me convocaron para la selección nacional durante mi etapa en la universidad. Después me marché a Eindhoven y obtuve experiencia en Europa. Pero fue Guus Hiddink quien transformó mi carrera. Su fe en mí hizo que también yo creyera en mí mismo. Y eso es muy importante para un futbolista joven".

Park, parte integral del combinado surcoreano que acabó cuarto en Corea/Japón 2002, fichó por el PSV Eindhoven en 2003 y, dos años más tarde, hizo realidad su sueño de jugar en el Manchester United. En el viejo continente, ha conocido de primera mano las ventajas de entrenar en instalaciones vanguardistas y considera que las promesas asiáticas deberían fichar por importantes clubes europeos si quieren desarrollar todo su potencial.

"Las instalaciones para jóvenes son mejores en Europa que en Corea. Aquí, se juega sobre hierba, mientras que en mi país se juega sobre superficies duras o césped artificial. Por lo general, los juveniles en Holanda e Inglaterra juegan en clubes con importantes instalaciones que les permiten desarrollar su talento. En Corea, juegan en colegios y no forman parte de ningún equipo", prosigue Park.

"El fútbol en Asia está mejorando, pero hace falta tiempo para que se pongo a la altura de Europa. En mi opinión, es importante que los jugadores asiáticos vengan a los mejores clubes europeos a aprender a jugar. Aunque, si pudiera darle un buen consejo a los jóvenes coreanos, sería que disfrutaran del fútbol y no dejaran de luchar por sus objetivos".

Sir Alex, un espejo de Hiddink
Tras haber estado bajo la tutela de Hiddink tanto en la selección como en el fútbol de clubes, Park está aprendiendo ahora en Old Trafford con otro de los mejores entrenadores de Europa: sir Alex Ferguson. "En efecto, existen similitudes entre los dos. Ambos son excelentes entrenadores y siempre me animan a exhibir mis habilidades, igual que al resto de compañeros. Creo que los jugadores que juegan bajo su dirección siempre dan el cien por cien en todos los partidos", afirma Park.

El dorsal 13 del Manchester United se operó el año pasado de la maltrecha rodilla y lleva seis meses apartado de los terrenos de juego, aunque ha vivido con emoción la frenética actividad de los Diablos Rojos en el mercado de fichajes. Se prevé que Park, de 26 años, reaparezca a principios de 2008, algo que esperan con ansia los aficionados tanto ingleses como asiáticos.

"Confío en que podamos volver a ganar la Premiership esta temporada. Tenemos un gran equipo y el entrenador ha traído a muy buenos jugadores que lo hacen todavía mejor. Los nuevos fichajes me han impresionado por motivos diferentes. Nani es rapidísimo, Owen [Hargreaves] trabaja mucho y Carlos [Tévez] tiene una gran visión de juego. Anderson no ha jugado mucho, pero espero verlo pronto en acción. Con suerte, volveré a jugar a principios del año que viene. Mi rodilla está mejorando y, de momento, todo va bien", concluye el jugador coreano.

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