Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Nigeria 2009

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Nigeria 2009

26 Octubre - 17 Noviembre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2009

Prueba de fuego para el anfitrión

Nigeria's Fortune Chukwudi (L) Sani Emmanuel and Stanley Okoro (R) celebrate after their fifth goal
© Action Images

Las jóvenes Súper Águilas, anfitrionas y vigentes campeonas mundiales, se desplazarán a la ciudad costera de Calabar el 9 de noviembre para disputar allí, en el estadio U. J. Esuene, su partido de cuartos de final contra la República de Corea. El encuentro se presenta como un interesantísimo choque de estilos y de maneras de entender el fútbol, en el que el veloz y compacto combinado coreano se medirá a una selección nigeriana que rebosa creatividad y pericia técnica.

El partido
República de Corea-Nigeria, Calabar, lunes 9 de noviembre, 19:00 (hora local)

El contexto
Las jóvenes Súper Águilas emprenderán viaje al sur, desde su centro de operaciones en Abuja, en plena cresta de la ola y con la confianza por las nubes. Tras su contundente triunfo por 5-0 en octavos ante la abrumada Nueva Zelanda, puede que a los nigerianos se les haya subido un poco el éxito a la cabeza. Sin embargo, todavía no son campeones, y el choque que les espera contra los briosos coreanos será sin lugar a dudas mucho más complicado.

El conjunto que dirige John Obuh derrocha talento. Entre los nombres más destacados encontramos a Stanley Okoro, que ha orquestado el juego de su equipo a las mil maravillas desde el centro del campo, y a Sani Emmanuel, que se ha revelado como un auténtico revulsivo en esta competición. No en vano, marcó por partida doble contra los Kiwis después de entrar como suplente en el minuto 74.

Los coreanos, por el contrario, tuvieron que recurrir a la tanda de penales para imponerse en su tenso y reñido encuentro de octavos contra México. Los asiáticos fueron por detrás en el marcador durante toda la segunda parte del choque disputado en Bauchi, pero un gol de Kim Dong Jin en el último suspiro igualó la contienda y forzó la prórroga. Al final, los Guerreros Taeguk trasformaron todos sus lanzamientos y se llevaron el gato al agua por los pelos. Su mayor problema hasta la fecha ha sido su falta de acierto frente a la meta rival, pero si en Calabar logran aprovechar sus ocasiones y su excelente juego basado en la posesión del balón, la favorita Nigeria podría tener serios problemas.

El vencedor se medirá en semifinales al ganador del encuentro entre España y Uruguay, que se verán las caras el próximo 9 de noviembre en Kaduna.

Números que hablan 11: Son los partidos consecutivos que lleva Nigeria sin conocer la derrota en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, en concreto desde la edición de 2003, disputada en Finlandia. En aquella ocasión, las jóvenes Súper Águilas de Jon Obi Mikel cayeron a manos de la Argentina de Fernando Gago en la fase de grupos.

Las frases"Nos impusimos a Nigeria hace unos meses en Dubai. Así que conocemos bien al equipo y su estilo de juego. Pero las cosas han cambiado desde entonces, y el contexto es totalmente distinto en una Copa Mundial, y más aún si te enfrentas al combinado anfitrión. Abordaremos el choque con respeto hacia nuestro rival, pero seguros de nuestra fuerza y de nuestras opciones de ganar". Jin Su Kim, capitán de la República de Corea.

"He tenido fe en mi selección desde el principio, incluso cuando tuvimos problemas al comienzo. Si mantenemos la concentración como equipo, podríamos llegar lejos. En nuestro último partido, contra Nueva Zelanda, dejamos bien claro que podemos hacer nuestro trabajo y disfrutar al mismo tiempo". John Obuh, seleccionador de Nigeria.

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