Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015

26 Octubre - 17 Noviembre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2015

¿Quién representará a Oceanía en la cita chilena?

New Caledonia v Cook Islands
© Others

El representante de Oceanía en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA que se celebra este año en Chile se conocerá dentro de dos semanas, cuando termine el torneo clasificatorio continental. Este Campeonato Sub-17 de la OFC, que dura 14 días, es significativo por varias razones: en él participarán las 11 asociaciones miembro, y será coorganizado por dos de ellas por primera vez desde que Australia cambió la OFC por Asia en 2006. Samoa Estadounidense y Samoa ejercerán pues de anfitrionas. Ya había ocurrido antes, pero siempre en un formato de competición repartida a lo largo de varios meses.

Nueva Zelanda, que viajó a las cuatro últimas pruebas mundialistas de la FIFA de esta categoría de edad, parte como clara favorita para encadenar una quinta participación consecutiva en Chile 2015. En el Grupo A, que se jugará en el JS Blatter Field de la capital samoana, Apia, le esperan las Islas Cook, Fiyi, Nueva Caledonia, Papúa Nueva Guinea y Samoa. A poca distancia en avión, sobrevolando las aguas azules del Pacífico, Samoa Estadounidense alberga el Grupo B, en el que también figuran las Islas Salomón, Tahití, Tonga y Vanuatu.

*Los *Kiwis parten como favoritos *
Nueva Zelanda ya está familiarizada con la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, puesto que muchos de los integrantes de la actual selección absoluta disputaron hace poco campañas en la categoría juvenil. En 2009, los jóvenes *All Whites
se convirtieron en el primer combinado neozelandés que alcanzaba las rondas de eliminatorias de un torneo de la FIFA. Más recientemente, en México 2011, causaron sensación con una serie de actuaciones sólidas, accediendo de nuevo a unos octavos de final mundialistas.

“Puede pasar cualquier cosa, y los equipos de Fiyi siempre son atléticos, potentes y sacrificados”, ha declarado el nuevo seleccionador sub-17 de Nueva Zelanda, José Figueira. “Pero el mensaje es el mismo sea cual sea el rival. Tenemos que preocuparnos de desplegar nuestro juego, tratar con respeto a todos los adversarios y hacer nuestro trabajo como es debido”.

Nueva Zelanda buscará en Polinesia su sexto título regional, que sería el quinto consecutivo. Y entre los oponentes que tratarán de impedírselo está Fiyi, un conjunto melanesio repleto de moral tras conseguir el año pasado la clasificación para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, en parte gracias a su apuesta por el desarrollo juvenil a través de centros de formación.

Será interesante ver el desempeño de Samoa, que ha reforzado su plantel incorporando a futbolistas de ascendencia samoana procedentes de lugares tan lejanos como Canadá, Nueva Zelanda y Australia. El equipo también está dirigido por una de las figuras emblemáticas del fútbol nacional, Desmond Faai’uaso.

*Duelo entre varios aspirantes *
El Grupo B se presenta muy abierto, aunque quizás Tahití sea el que mejor situado está para realizar un buen papel, después de preparar a conciencia este Campeonato Sub-17 de la OFC jugando en la primera división tahitiana, la Division Fédérale, durante los últimos 18 meses. Los jóvenes de la Polinesia Francesa dejaron su impronta en la liga al cosechar varias victorias, y ahora se fijan como meta ser el primer país de la OFC después de Australia y Nueva Zelanda que logra la clasificación para todos los torneos mundialistas, el sub-17, el sub-20 y el absoluto.

Vanuatu, que se ha beneficiado de dos participaciones consecutivas en el Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Masculino, en 2010 y 2014, quiere mejorar ahora el tercer puesto de hace dos años, otra vez a las órdenes del experimentado Etienne Mermer.

El balón empezará a rodar en la fase de grupos el jueves. De cada liguilla saldrán dos equipos, que se medirán luego en semifinales. Las semifinales y la decisiva final están previstas para el 24 y el 26 de enero en Pago Pago. La Copa Mundial Sub-17 de la FIFA se jugará en Chile entre el 17 de octubre y el 8 de noviembre.

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