Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Nigeria 2009

06 - 28 octubre

Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2009

Tres sueños cumplidos

© FIFA.com

Jamás olvidarán este día. Benjamin Siegrist, Haris Seferovic y Nassim Ben Khalifa condujeron a Suiza hasta el triunfo por 1-0 contra el anfitrión y defensor del título, Nigeria, en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2009 en el Estadio Nacional de Abuja ante los 60.000 espectadores que abarrotaron el recinto. Poco después del pitido final, el trío seguía festejando en los túneles del estadio y cantando una y otra vez en torno al trofeo la canción del momento: "¡Somos los números uno del mundo!".

Mientras el guardameta Siegrist se convertía en el héroe del partido con sus incontables paradas de mérito y se adjudicaba el Guante de Oro adidas al mejor portero del torneo, el artista suizo Nassim Ben Khalifa brilló a lo largo de todo el certamen nigeriano con sus inigualables cualidades de creador de juego, que le han valido el Balon de Plata adidas como segundo mejor jugador del campeonato. El romperredes Haris Seferovic, por su parte, no pudo alzarse con ninguno de los premios a los máximos goleadores porque, a pesar de inscribir cinco tantos, los mismos que los laureados (el español Borja, el nigeriano Sani Emmanuel y el uruguayo Sebastián Gallegos), necesitó más minutos de juego que sus homólogos. No obstante, marcó el gol de la victoria en la final, y eso seguro que le hace más ilusión todavía.

Sin duda, estos tres jóvenes astros deben ser considerados como los principales artífices del éxito de Suiza en su camino hacia el título. El alegre trío dedicó unos instantes a charlar en exclusiva con FIFA.com al término del encuentro en el mejor de los humores.

Benjamin, Haris und Nassim, nuestras más cordiales felicitaciones pr el título de campeones del mundo. ¿Podrían decirnos en pocas palabras qué es lo que están sintiendo ahora mismo?Siegrist: Es muy difícil de describir con palabras. Es sencillamente lo más grande que yo he vivido nunca. ¡El día más feliz de mi vida, eso está claro!
Seferovic: Significa tanto para mí que es una locura. Nadie en nuestro país contaba con esto y, francamente, nosotros ni soñábamos con algo así antes de emprender nuestro viaje a Nigeria. Pero ha habido mucha gente que nos ha dado ánimos y nos ha infundido confianza. El seleccionador del primer equipo de nuestro país, Ottmar Hitzfeld, nos dijo antes del torneo: "Muchachos, siempre hay que ir más allá, pase lo que pase. ¡Siempre más lejos!". Es lo que hemos hecho.

¿De dónde han sacado toda la potencia y la energía que han necesitado para plantar cara durante 90 minutos en esta final de Abuja al fuerte combinado nigeriano?Ben Khalifa: Bueno, sabíamos que Nigeria tenía algunos puntos débiles en su táctica. Así que resolvimos jugar exactamente como lo hicimos contra Brasil. Y hemos ganado. Pero como es natural, también tuvimos la suerte que hacía falta. Nos propusimos rematar los saques de esquina junto al segundo palo, porque sabíamos que los nigerianos nunca los defendían en esa zona.
Siegrist: Sencillamente hemos tenido mucha, mucha paciencia y hemos puesto toda nuestra energía en todas y cada una de nuestras acciones. Ése es nuestro gran punto fuerte. Y así es como nos hemos llevado el Mundial.

¿Cómo se sintieron en los primeros minutos del partido, cuando los 60.000 espectadores aclamaban al equipo contrario y Nigeria disfrutó de tres ocasiones claras de gol en un periodo de tres minutos?Ben Khalifa: Los minutos iniciales fueron una experiencia casi mística, algo completamente nuevo para nosotros. Pero por suerte enseguida recobramos la compostura. En realidad, Nigeria fue claramente superior en la primera mitad. ¡Pero luego llegamos nosotros!
Siegrist: ¡Así fue, exactamente! La sensación de los primeros minutos fue muy especial. Al principio dio la impresión de que estábamos abrumados por la hinchada, por el ambiente y por el ataque nigeriano. Pero aguantamos el tipo, y de eso estoy muy orgulloso.

Haris, tú siempre has estado ahí cuando Suiza necesitaba marcar un gol en este torneo. Y te has perdido por un pelo uno de los tres premios de máximo goleador. ¿Se podría decir que éste ha sido un campeonato de ensueño?Seferovic: ¡Claro que sí! He anotado cinco tantos, y hoy he marcado el gol de la victoria, que ha valido el título de campeón mundial. Por supuesto que el éxito del equipo es más importante, pero para mí también todo ha salido a la perfección. Me siento terriblemente orgulloso.

*Benjamin, tú te has distinguido como un extraordinario guardameta a lo largo del torneo a juicio de expertos y aficionados. Y en la final has salvaguardado la ventaja hasta el final. ¿De dónde sacas toda esa fuerza y serenidad a tu edad? *La verdad es que no sabría contestar a eso. Sencillamente no le doy demasiadas vueltas y me concentro en lo que tengo que hacer. Pero quiero dejar clara una cosa: el héroe del partido en este torneo y hoy en particular ha sido el equipo, no yo. Sin mis colegas yo no hubiera podido conseguir nada.

El trofeo mundial está en manos de ustedes, y el mundo del fútbol está hoy a sus pies. ¿Y ahora qué?Serefovic: ¡Esta noche vamos a montar una fiesta, por supuesto!
Ben Khalifa: Esta noche no vamos a dormir. Eso lo tenemos claro...

¿Qué puede haber más bonito que proclamarse campeón del mundo con 17 años? Los tres seguirán sonriendo de oreja a oreja hasta mucho después de regresar a Suiza, de eso no hay duda. Sin embargo, el seleccionador Dany Ryser, entrenador concienzudo y prudente que conoce perfectamente a sus pupilos, conoce también los peligros: "La conquista del título es maravillosa. Pero para mis jugadores es importante no perder la cabeza. Si ahora empiezan a pensar que son los mejores del mundo, el año que viene no ganarán nada". Para concluir, añadió: "Éste es un momento grandioso para el fútbol suizo. Vamos a viajar a Sudáfrica con una selección absoluta muy fuerte, y yo espero que algunos de mis muchachos estén en el certamen de Brasil 2014 y consigan los mismos resultados que aquí en Nigeria".

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