Con un gol de Alina García-Méndez a 13 minutos del final, la selección mexicana igualó 1-1 con su similar de Nigeria y aseguró su primera clasificación histórica a los cuartos de final de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Alemania 2010. El encuentro, correspondiente al Grupo C, se disputó el 21 de julio en Bochum y confirmó también el pasaje de las halconas para la próxima instancia. 

Ambas selecciones estaban prácticamente clasificadas para cuartos de final antes del pitido inicial, y eso hizo que tomaran todas las precauciones posibles para evitar un gol en los primeros minutos. Sin embargo, tantos cuidados en la última línea no se vieron reflejados en las pelotas aéreas. Ahí fue donde Nigeria tomó la primera ventaja del partido con el tanto de Ebere Orji, tras un saque de esquina botado por la derecha al segundo palo, que Esther Sunday cabeceó de nuevo al punto de penal para la llegada de su compañera (1-0, 16’).

México intentó reaccionar con la velocidad de Renae Cuellar y Charlyn Corral, pero Nigeria era todo peligro por las bandas al contraataque. Orji estuvo cerca del segundo tras un centro-chut por la izquierda que se estrelló en el palo (25’). Sólo en otro saque de esquina sobre el pitido final, México hizo intervenir a Alaba Jonathan (45’).

Sufriendo hasta el final
En la segunda mitad, Nigeria se dedicó a esperar el ataque azteca, que creó situaciones de auténtico peligro con jugadas de balón parado, como un remate alto Natalia Gómez Junco tras un buen cabezazo de Stephany Mayor al saque de falta (62’). La sustitución por lesión de Ebere Orji bajó la intensidad ofensiva de las halconas, salvo las buenas intenciones de la espigada y joven delantera Uchedi Sunday, 1.82 cm y sólo 15 años, que a punto estuvo de conseguir el gol en su debut, con un disparo cruzado que Nayeli Rangel salvó sobre la línea (72’).

Todo iba abocado hacia la derrota que significaba la eliminación del Tri, hasta un nuevo saque de esquina, que tras varios rechaces llegó a los pies de Alina García-Méndez y no dudó en fusilar la portería rival para igualar el partido y dar el pase a México (1-1, 77’).

Gran resultado para las mexicanas que por primera vez en cuatro participaciones logran la clasificación para los cuartos de final de un Mundial Femenino Sub-20. A falta de conocer rival, jugarán el próximo domingo 25 de julio en Dresde. Nigeria, por su parte, regresa a Augsburgo para enfrentarse al segundo del Grupo D.