Nigeria ha dado la gran sorpresa de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA al imponerse al campeón defensor EEUU en la tanda de penales en su duelo de cuartos de final (1-1, PEN 4-2) disputado el domingo 25 de julio en Augsburgo. De esta manera, las halconas alcanzan las semifinales por primera vez en su historia.

Las campeonas salieron con mucha confianza y no tardaron en contar con las primeras ocasiones con disparos de Casey Short (6’) y un saque de falta de Kristie Mewis (7’).  La defensa nigeriana no podía contener el empuje de las norteamericanas, y sufrieron las consecuencias a los pocos minutos. EEUU aprovechó un despiste en un saque de esquina, para sacar corto hacia Mewis, que sin oposición se internó con velocidad en el área para dar el pase en boca de gol a Amber Brooks (1-0, 9’).

EEUU no pudo aprovechar su superioridad en ataque con un segundo tanto antes del descanso, pese a que contó con ocasiones para conseguirlo, mientras Nigeria continuaba totalmente perdida sobre el terreno de juego. Sólo Cecilia Nku creó algo de peligro en el minuto 28. La zaga estadounidense no se durmió en las pocas ocasiones de las nigerianas y mantuvo su portería a cero.

Cambio en el orden mundial
En la segunda mitad, la cara del partido cambió completamente. Nigeria adelantó líneas en busca del empate, mientras EEUU esperaba las salidas al contraataque, segura de que el segundo tanto iba a caer. Los minutos pasaban a su favor pero las halconas comenzaron a presionar y contar con ocasiones sobre la portería de Bianca Henninger. Desire Oparanozie apareció desde larga distancia, al igual que Ebere Orji, poco después tras un rebote dentro del área (56’). Esther Sunday se apuntó al ataque y volvió a poner a prueba a Henninger (76’).

Todo un preludio del tanto del empate que llegó a balón parado: Helen Ukaonu ejecutó un tremendo disparo a la salida de un libre indirecto desde más de 20 metros, imposible para la guardameta americana (1-1, 79’). Nigeria tuvo más físico para buscar la victoria antes del minuto 90, pero el tiempo extra fue obligatorio.

A la suerte de la tanda de penales
Pese a intentarlo en los siguientes 30 minutos, ninguna de las dos selecciones pudo conseguir el ansiado tanto de la victoria. Oparanozie y Esther Sunday lo intentaron (98’ y 101’), pero la ocasión más clara fue el disparo al larguero de Mewis para EEUU (113’). Todo se decidió en la tanda de penales, donde apareció la figura de Jonathan bajo los palos para detener el primer intento americano. Las jugadoras nigerianas no fallaron ningún intento, mientras la estrella Sydney Leroux fallaba el decisivo cuarto penal, que dejaba fuera a las campeonas en su búsqueda por revalidar el título.

Las halconas jugarán su primera semifinal en cinco participaciones el próximo jueves 29 de julio en Bielefeld frente a la debutante Colombia. EEUU, en cambio, pierde un lugar en semifinales de un torneo de la categoría por primera vez en la historia y regresa a casa antes de lo pensado.