Con dos goles de Hanae Shibata, Japón derrotó a la República de Corea por 3-1 y se clasificó para disputar las semifinales de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012. El partido se jugó en el Estadio Nacional de Tokio el jueves 30 de agosto.

Japonesas y surcoreanas no se dieron respiro durante el primer tiempo, que resultó sumamente entretenido y con situaciones de peligro en ambos arcos. En ese duelo, las niponas pegaron bien temprano, gracias a un anticipo de Shibata que dejó sin opciones a la arquera rival (1-0, 8’).

Las coreanas asimilaron la desventaja y pronto restablecieron la igualdad por medio de su artillera Jeoun Eunha, quien cabeceó a la red una bonita jugada de Lee Geummin (1-1, 15’). Sin embargo, Shibata volvió a poner a las suyas por delante apenas cuatro minutos después, con un potente remate desde el borde del área grande (2-1, 19’).

Contundencia y oficio
Las surcoreanas siguieron poniendo en apuros la portería japonesa pero sin puntería. Yoko Tanaka, en cambio, no perdonó cuando tuvo la suya, al anotar su quinto tanto del torneo tras una gran asistencia de Hikari Tagaki (3-1, 37’).

La tónica del juego se mantuvo en el complemento. Las locales jamás perdieron la iniciativa, pero al mismo tiempo supieron aguantar ordenadamente cada intento de las surcoreanas, quienes no lograron traducir en goles sus constantes esfuerzos.

Así, Japón se metió por primera vez en su historia entre los cuatro mejores del torneo. Jugará las semifinales el martes 4 de septiembre, en Tokio ante Alemania.

La frase
“Nos las arreglamos para jugar bien, pasar el balón y hacer correr a nuestro rival, pero fallamos muchos pases. Conseguimos neutralizar a sus mejores jugadoras, especialmente a Yeo Minji y Jeoun Eunha, porque sabíamos que serían las figuras claves de su ataque. De todos modos, no nos centramos demasiado en el juego del rival sino en nuestro propio estilo y deseo de ganar. Hemos alcanzado la cima de una montaña. Ganar los cuartos significa asegurarse dos partidos más”.
Hiroshi Yoshida, seleccionador de Japón.