Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012

Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012

19 agosto - 8 septiembre

COPA MUNDIAL FEMENINA SUB-20 DE LA FIFA 2012

Benkarth: "Sabemos lo que nos espera"

Laura Benkarth, goalkeeper of Germany gestures during the FIFA U-20 Wome
© Getty Images

"Mantener la portería a cero", responden la mayoría de los entrenadores exitosos respecto a cuál es su filosofía de juego. Sus objetivos pasan, por tanto, en encajar el mínimo número de goles posible, algo en lo que la arquera alemana Laura Benkarth es toda una experta.

Y es que esta joven de 19 años no ha concedido ningún gol en los tres partidos de la liguilla, un hito que sólo habían logrado hasta la fecha la brasileña Barbara y la norcoreana Jon Myong Hui en la edición de 2006. Sin embargo, la portera también demostró sus reflejos a la hora de repartir los elogios. "Evidentemente, estoy muy contenta por todo lo que hemos hecho hasta ahora. Pero no es sólo mérito mío, sino de todo el equipo. Replegamos muy bien todas las líneas a la hora de defender y apenas dejamos espacios a nuestras rivales", aseguró.

Apenas 20 balones han rondado la meta de Benkarth en sus duelos contra la RP China, Ghana y Estados Unidos, lo que pone de manifiesto el excelente trabajo defensivo del combinado alemán. Cabría pensar que es un trabajo aburrido para cualquiera que ocupe su posición, pero ella disfruta de cada segundo de partido. No en vano, la labor de una arquera no consiste exclusivamente en blocar la pelota, sino que también debe ponerla en juego y apoyar a sus compañeras. Por eso se fija tanto en Manuel Neuer, portero titular de la selección alemana y dominador de todas estas facetas.

* Un viejo conocido*

"Estoy más nerviosa antes del pitido inicial que durante el partido. De momento, me está saliendo todo a pedir de boca, pero si hubiese tenido dos o tres fallos en la fase de grupos, mi confianza se habría resentido", reconoció.

Noruega, a quien la Mannschaft se ha enfrentado en varias ocasiones en los últimos meses, será su rival de cuartos de final el viernes 31 de agosto en Saitama. El balance es muy positivo para las alemanas, que acumulan dos triunfos en el clasificatorio europeo del año pasado (3-1 y 8-1), un empate a 1-1 en febrero y un contundente 5-0 hace apenas seis semanas. "Tenemos que olvidarnos de nuestro último enfrentamiento, porque las noruegas han mejorado muchísimo en este tiempo. Pero siempre es una ventaja conocer bien a tu contrincante. Sabemos lo que nos espera", dijo en su entrevista a FIFA.com.

Además, en caso de vencer a las escandinavas, Alemania encadenaría su undécima victoria consecutiva en este torneo y establecería un nuevo récord. Algo meritorio también para Benkarth, quien además de ser la titular en Japón, ocupaba un lugar en el banco de suplentes en la última edición de la Copa Mundial Femenina Sub-20, disputada hace dos años, en la que celebró el título ante su público.

Alicientes añadidos

"Fue una experiencia única, fantástica, porque vinieron a vernos muchos aficionados. Nunca lo olvidaré". Junto a su compañera Dzsenifer Marozsan, Laura Benkarth podría convertirse en la primera jugadora que conquista dos veces la Copa Mundial de esta categoría. A ello podría sumarle también el Guante de Oro adidas a la mejor arquera del torneo. Sin duda, objetivos muy atractivos para esta portera nacida en la región de Breisgau, que sin embargo no se los plantea todavía.

"Todo eso es muy bonito, pero no debemos desviarnos del que es nuestro objetivo principal. Ahora sólo nos importa el choque contra Noruega. Es normal que nos cuelguen el cartel de favoritas, pero es un rol que asumimos con naturalidad", dijo para concluir.

Como último apunte cabe destacar que, en 2006, Brasil y RDP de Corea perdieron su imbatibilidad en la ronda de cuartos de final, en la que ambos conjuntos se impusieron por 2-1 a Nigeria y Francia, respectivamente. Finalmente, las norcoreanas se adjudicaron el título, mientras que la Seleção fue tercera, posiciones que la arquera alemana podría igualar aunque comience a conceder goles a partir de ahora.

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