Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012

Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012

19 agosto - 8 septiembre

COPA MUNDIAL FEMENINA SUB-20 DE LA FIFA 2012

La delantera que además defiende

Shiori Kinoshita (R) of Japan and Eunha Jeoun (L) of Korea Republic battle for the ball
© Getty Images

El mérito de que Japón esté en semifinales de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA se ha atribuido en gran medida a su tremendo poderío ofensivo. Sin embargo, el éxito de esta formación se basa en la firme ética de trabajo que tan profundamente tienen arraigada sus integrantes, y que también valora la dedicación a tareas defensivas.

El triunfo del jueves por 3-1 contra la República de Corea colocó a Japón entre las cuatro mejores de la competición por primera vez en su historia, y elevó la cuenta goleadora de las anfitrionas a 13 realizaciones en sus cuatro compromisos. La mediocampista Hanae Shibata fue la protagonista del encuentro gracias a su doblete, mientras que Yoko Tanaka consiguió mantener su impresionante racha que la ha llevado a ver puerta en todos los partidos de su selección en la presente edición.

Pese a todo, Shibata, en un alarde de modestia, restó importancia a su contribución a la victoria. "Recibí un gran pase desde el mediocampo y simplemente tuve que tocarla", explicó a FIFA.com. "En el segundo, apunté a la escuadra y entró, la primera sorprendida fui yo".

También se tomó a broma los comentarios de que su segundo tanto, marcado con la zurda, recordaba a los del delantero de Argentina y del Barcelona Lionel Messi, su ídolo futbolístico. "Eso es ir demasiado lejos", afirmó con una sonrisa.

Una serenidad que abruma

Aunque el choque frente a las Guerreras Taeguk tuvo lugar en el Estadio Nacional de Tokio, ante casi 25.000 espectadores, las jóvenes Nadeshiko derrocharon serenidad de principio a fin. Según Shibata, quien también anotó contra México en el primer partido, la preparación y el meticuloso análisis de las tácticas del rival ayudó a las pupilas de Hiroshi Yoshida a permanecer centradas en la tarea a realizar. "Vimos cómo podíamos romper su defensa", reveló. "Les gusta desbordar por los flancos e intentar robar la posesión, así que nos concentramos en apoyar a nuestras jugadoras por las bandas y después enviar pases al centro. Eso es lo que propició mi segundo gol".

Japón no ha tenido problemas para perforar la meta contraria, pero la buena disposición de sus atacantes a la hora de desempeñar tareas defensivas ha aportado una nueva dimensión al conjunto. "No ha sido solo en este encuentro, hemos sido conscientes en todo momento de la necesidad de cambiar rápidamente de ataque a defensa", explicó Shibata. "Quiero ayudar al equipo replegándome y echando una mano a las zagueras. Por eso me cansé en la primera mitad, y no siempre pude contribuir atrás. De un total de 100, solo me otorgaría a mí misma entre 65 y 70 por la actuación de hoy".

Este apremio por colaborar en la retaguardia quedó incluso más patente cuando Japón se vio con un 0-2 en contra ante Nueva Zelanda en la fase de grupos. Y aunque las locales remontaron y lograron igualar la contienda (2-2), el toque de atención que recibieron por parte de las Kiwis resultó providencial.

"Fue un punto de inflexión", aseveró la central Shiori Kinoshita. “Estaba claro que teníamos que mostrarnos más sólidas, y las jugadoras hablamos de lo que hay que hacer. Estos cuatro partidos han sido complicados, pero creo que desde el punto de vista defensivo hemos ido a más".

Colaboración, la clave

Antes del choque de cuartos, la capitana, Nozomi Fujita, dijo a FIFA.com que quería "contener" el ataque rival, y las suyas respondieron a la perfección. La único mácula la puso Jeoun Eunha, que marcó de cabeza la diana de la igualada de las surcoreanas en la primera mitad.

"La comunicación con nuestras mediocampistas de contención es lo más importante", añadió Kinoshita. “Hikaru [Naomoto] y Non-chan [Fujita] protegieron la defensa y cortaron muchísimos pases. Eso hizo nuestro trabajo mucho más sencillo".

A pesar de la esmerada preparación previa a la cita, es poco probable que las jóvenes Nadeshiko hubiesen podido prever el estruendo que provocó un espectáculo de fuegos artificiales celebrado en las inmediaciones [como parte de un acto relacionado con el béisbol profesional]. Con todo, las jugadoras en su mayoría ni se inmutaron. "Me sorprendí un poco, y me pregunté qué pasaba", explicó Kinoshita. "Pero me mantuve concentrada en el partido y todo salió bien".

En semifinales espera Alemania, no obstante, Kinoshita está convencida de que Japón posee la capacidad y la actitud necesarias para derrotar a la vigente campeona. "Si jugamos como sabemos, no tendremos ningún problema", concluyó.

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