Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Canadá 2014

5 agosto - 24 agosto

COPA MUNDIAL FEMENINA SUB-20 DE LA FIFA 2014

Ganar hoy pensando en el mañana

© Getty Images

Matar dos pájaros de un tiro: esa es la ambición de las jugadoras de las 16 selecciones presentes en la línea de salida de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Canadá 2014. La primera meta consiste en inscribir su nombre en el palmarés del torneo y la segunda es hacerse un hueco en la categoría superior y regresar a tierras canadienses dentro de un año para disputar la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015™. “Es una doble motivación: intentar ganar el Mundial este año y ganarme un puesto para el año que viene”, resume perfectamente la defensora francesa Griedge Mbock Bathy.

“Nuestro objetivo no es ganar a este nivel; es desarrollar jugadoras para la absoluta”, confirma Andrew Olivieri, seleccionador del país anfitrión. “Jugar bien, ganar y superar las distintas rondas de competiciones como esta nos ayudará a lograrlo, ya sabemos que lo uno trae lo otro”.

Y todo el mundo sueña con superar fases, cuando menos la primera. Tan solo lo conseguirán ocho equipos, y algunos favoritos tendrán que decir adiós a las primeras de cambio. Así, el Grupo B enfrenta a los dos equipos más laureados del torneo —Estados Unidos, campeón en 2002, 2008 y 2012, y Alemania, vencedora en 2004 y 2010—, y también a la RP China, finalista en 2006, y Brasil, medallista de bronce ese mismo año. Huelga decir pues que la prueba se quedará sin dos potenciales ganadores en la fase de liguilla…

De Canadá a Canadá
Canadá, finalista ante su público en 2002, confía en repetir al menos esa actuación ahora, doce años más tarde, en el regreso del certamen a su país. Sin embargo, tendrá que medirse en el Grupo A con la RDPde Corea, único conjunto que ha roto el dominio germano-estadounidense, en 2006, y también con Finlandia, debutante libre de presión, y la ambiciosa Ghana, cuya zaguera Grace Adams anuncia: “Estoy segura de que podemos llegar lejos si las cosas salen bien. Estamos capacitadas para ser campeonas”.

En las demás liguillas no hay excampeones, pero sí otros serios aspirantes, dos de los cuales ya se han ceñido los laureles de la categoría inferior. La Repúblicade Corea, ganadora de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2010, acude con cuatro campeonas del mundo para intentar salir airosa de un Grupo C en el que también figuran Inglaterra, ansiosa por desquitarse de su ausencia en la edición de 2012, México, en progreso constante en el panorama femenino, y Nigeria, semifinalista de Japón 2012, finalista de Alemania 2010 y firmemente decidida a llegar todavía más lejos en 2014.

En cuanto a Francia, apuesta por cinco campeonas sub-17 de Azerbaiyán 2012 para imponer su dominio en un grupo que parece a su alcance, y confirmar así su potencial en la categoría sub-20. Pero Costa Rica, Nueva Zelanda y Paraguay, aun siendo conscientes de que sus opciones de victoria final son a priori escasas, no se contentarán con interpretar el papel de comparsas. “Observamos que el rendimiento físico ha avanzado bastante. Las chicas han mejorado mucho, en comparación con el Sudamericano, también en los aspectos táctico y técnico. Dicen que quien no sueña no vive, y nuestro sueño en el fútbol es este: estar entre los cuatro semifinalistas”, advierte Julio Carlos Gómez, seleccionador de las neófitas paraguayas.

Futuros halagüeños
Para las 336 jugadoras participantes, el sueño es, claro está, alzar el trofeo en Montreal el próximo 24 de agosto, pero también enfundarse la camiseta de su selección absoluta, y hacerlo sobre todo un año más tarde, en este mismo escenario… “El seleccionador absoluto, Vadão, ha seguido los entrenamientos y los partidos de nuestro equipo. La formación sub-20 siempre ha sido un excelente campo de pruebas para que las chicas lleguen a la selección absoluta brasileña”, promete a sus pupilas el técnico brasileño, Doriva. “A la larga, estamos forjando a las futbolistas que conformarán el núcleo de la futura selección de China”, considera por su parte Wang Jun, entrenador de las Rosas de Acero.

En el caso de todas ellas, las primeras líneas de una hermosa historia se escriben ya a partir de hoy, en cuatro ciudades canadienses —Edmonton, Moncton, Montreal y Toronto—, y quizá se conviertan en nuevos capítulos de la leyenda del fútbol femenino, como ha ocurrido con Marta, Christine Sinclair, Louisa Necib o Dzsenifer Marozsan, a quienes el torneo sub-20 abrió las puertas de un futuro glorioso.

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