Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Papúa Nueva Guinea 2016

Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Papúa Nueva Guinea 2016

13 noviembre - 3 diciembre

COPA MUNDIAL FEMENINA SUB-20 DE LA FIFA 2016

Ihezuo lidera la recuperación de Nigeria

Una de las mayores sorpresas que nos dejaron las dos primeras jornadas de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Papúa Nueva Guinea 2016 fue sin duda el 6-0 que Japón infligió a Nigeria. Las finalistas de la edición de 2014 sufrían así a manos de las campeonas asiáticas la peor derrota de su historia en la competición.

“No sé cómo pudo ocurrir”, admite la atacante Chinwendu Ihezuo ante los micrófonos de FIFA.com. “No pudimos mostrar nuestro potencial. Concedimos goles fáciles. Si volviéramos a jugar ahora contra Japón, el partido sería totalmente distinto y no se lo pondríamos tan sencillo”, añade. Sin embargo, las africanas tienen que cargar ahora con la pesada losa de los seis goles recibidos.

En su segundo partido en el certamen, frente a Canadá, Nigeria tampoco empezó con buen pie, ya que Gabrielle Carle adelantó a las norteamericanas a los 15 minutos. El tempranero varapalo hizo que la convicción del combinado africano se tambalease por unos instantes, pero las jugadoras experimentadas como Ihezuo tomaron el toro por los cuernos e intervinieron. “Les dije a mis compañeras que estábamos capacitadas para ganar y que no debíamos perder la esperanza. Es mi deber liderar al equipo. En 2014 teníamos un plantel con más experiencia y ahora contamos con muchas jugadoras jóvenes, pero eso no quiere decir que los rivales puedan subestimarnos”, explica. La selección nigeriana le dio la vuelta al partido con un gol en el tiempo de descuento de la primera parte y otro en el arranque de la segunda. Posteriormente, nuestra protagonista anotó el tanto que establecía el 3-1 definitivo.

Ihezuo empezó a jugar al fútbol en las calles de Ajegunle, un distrito de Lagos del que han salido grandes futbolistas como los exinternacionales nigerianos Samson Siasia, Taribo West y Emmanuel Amunike. “Empecé cuando era muy pequeña y enseguida me di cuenta de que tenía talento. Jugaba siempre con chicos, lo que me permitió hacerme más fuerte. Así, cuando empecé a jugar con chicas de mi edad, esa fuerza extra supuso una ventaja para mí”, rememora.

Cristiano Ronaldo, su modelo a seguirPara Ihezuo, que es la pequeña de ocho hermanos, la cita papuana supone su cuarta participación en un certamen mundialista, puesto que ya disputó las ediciones de 2012 y 2014 de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, en las que Nigeria cayó en cuartos de final, y la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA que se celebró hace dos años en Canadá, donde las nigerianas sucumbieron frente a Alemania en la final por 1-0. No en vano, Ihezuo ostenta el récord de mayor número de goles anotados en un solo partido de la competición mundialista en categoría sub-17, ya que en 2012 marcó cinco tantos en el 11-0 que Nigeria le infligió a la anfitriona Azerbaiyán en un certamen donde la delantera africana conquistó la Bota de Plata de adidas que distingue a la segunda máxima goleadora.

Tras su exitosa participación en Azerbaiyán 2012, la atacante internacional, cuyo modelo a seguir es nada menos que el portugués Cristiano Ronaldo, siguió jugando en el Pelican Stars de Calabar, el club que más veces ha ganado la liga nigeriana. Posteriormente, Ihezuo militó dos años en otro equipo de su país, el Delta Queens, antes de fichar en 2016 por el BIIK Kazygurt kazajo, con el que ha marcado 16 goles en 20 partidos y ha jugado la Liga de Campeones de la UEFA. “Para mí se trata de una gran oportunidad que me permite adquirir mucha experiencia. En la Liga de Campeones he conocido a numerosas jugadoras magníficas de las que puedo aprender mucho”, confiesa.

La próxima prueba de fuego para Nigeria será el duelo del domingo frente a España, una selección que ha dejado una gran impresión en lo que va de certamen. Las subcampeonas de Europa han ganado sus dos partidos, frente a Canadá y a Japón, y suman seis goles a favor por ninguno en contra. “Tenemos que centrarnos en nosotras mismas y hacer nuestro partido. España le ha ganado a Japón y es también un gran equipo. Si queremos lograr la victoria tendremos que mostrar nuestra mejor versión”, advierte.

Y es que, en el caso de Nigeria, empezar una competición con mal pie no constituye necesariamente una señal negativa. No en vano, en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Canadá 2014, las nigerianas debutaron con un empate a 1-1 frente a México, pero acabaron llegando a la final tras ofrecer un excelente nivel por momentos. “Para nosotras solo cuenta el título, así que ese es el objetivo que nos hemos marcado en este certamen”, concluye Ihezuo, que no descarta repetir el gran papel realizado hace dos años.

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