Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012

Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012

19 agosto - 8 septiembre

COPA MUNDIAL FEMENINA SUB-20 DE LA FIFA 2012

Johnston, una leyenda como modelo

Julie Johnston
© Others

“Es un gran honor”, asegura Julie Johnston en referencia a su papel de capitana de la selección estadounidense en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012. La decisión de sus compañeras ha sido muy emotiva para ella. “En los últimos tiempos nos hemos convertido en una familia. No obstante, también soy consciente de la responsabilidad que conlleva el brazalete. Haré todo lo que sea necesario”.

Las 21 jugadoras del equipo que dirige el técnico Steve Swanson tienen el título mundialista en el punto de mira desde hace meses. Estados Unidos se clasificó con comodidad y apenas pasó apuros en los partidos de preparación. El cuadro norteamericano, campeón de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA en dos ocasiones (2002 y 2008), está listo para la sexta edición de la competición, que arranca el domingo.

“Estamos muy ilusionadas y no vemos la hora de que comience a rodar el balón”, asegura a FIFA.com con ojos centelleantes esta internacional de 20 años, en el hotel de concentración del combinado estadounidense en Hiroshima. La defensa central afronta su primera cita mundialista, pero ni a ella ni a sus compañeras les falta confianza. La lucha por el título estará muy abierta, pero cada cual deberá preocuparse de lo suyo. “Estamos listas para el desafío”.

Una leyenda como modelo
Las chicas de las Barras y estrellas hacen bien en estar preparadas, porque en el Grupo D les esperan nada menos que la actual campeona Alemania, RP China y Ghana. ¿Estamos ante una final anticipada contra Alemania en la última jornada de la fase de grupos? En el combinado norteamericano no quieren pensar en eso y prefieren centrarse primero en los duelos contra Ghana y RP China. Al igual que ocurrió en 2010, Estados Unidos se estrenará frente a la selección ghanesa. En aquella ocasión, el duelo se saldó con empate a 1-1 y las norteamericanas acabaron cayendo en cuartos y quedándose fuera de las semifinales por primera vez en la historia de la competición.

Johnston no está dispuesta a que la decepción de 2010 vuelva a repetirse. En el desempeño de su cometido como zaguera, la internacional se fija nada menos que en Christie Rampone, la capitana de la selección absoluta de Estados Unidos, que suma 266 partidos como internacional, se proclamó campeona del mundo en 1999 y es la primera estadounidense que ha participado en cuatro ediciones de los Juegos Olímpicos. En Londres 2012, Rampone se convirtió en la primera futbolista del mundo que gana tres medallas de oro. “La admiro mucho y es mi modelo a seguir. Lógicamente, sería fantástico llegar a lo que ella ha llegado. Me encantaría conocerla”, confiesa la futbolista universitaria.

Aunque es casi imposible comparar a las dos jugadoras, hay un dato que resulta interesante constatar: Rampone ha marcado cuatro goles con la selección hasta la fecha, exactamente los mismos que ha logrado Johnston en la categoría sub-20 en 13 partidos como internacional.

Lo importante es lo que pase sobre el campo
“A veces se me presenta la oportunidad de sumarme al ataque y me limito a intentar aprovecharlo”, dice en alusión a sus cifras goleadoras Johnston, que está totalmente enganchada al fútbol. “Me encanta todo lo que tiene que ver con esto. Se puede aprender mucho, ya sean cualidades de liderazgo o disciplina. Este deporte aglutina todas las emociones”.

En la cita japonesa, las jugadoras no solo tendrán que lidiar con sus emociones, sino también con las condiciones extremas: temperaturas de hasta 40 grados centígrados y una elevada humedad atmosférica. Sin embargo, esto no supondrá un problema para Johnston, que se crió en el estado norteamericano de Arizona y está acostumbrada al calor, mientras que la humedad será simplemente otro desafío que el equipo deberá superar.

La capitana Julie Johnston no acepta excusas y tiene muy claro que “la teoría está muy bien, pero lo que realmente importa es lo que pase sobre el campo”.

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