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Japan celebrate winning the AFC U-19 Women's Championship
© AFC

Historial en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA
Japón ha obtenido regularmente buenos resultados en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA durante la última década. El equipo ocupó la 3ª posición en Papúa Nueva Guinea 2016 y como país anfitrión en 2012, ofreciendo vibrantes actuaciones en ambas ediciones hasta tropezar en semifinales. Además, las jóvenes Nadeshiko fueron cuartofinalistas en 2002 y 2008, y en 2010 estuvieron cerca de volver a conseguirlo tras sumar 4 puntos.

Sin embargo, inesperadamente, Japón no logró clasificarse para Canadá 2014, una competición celebrada apenas unos meses después de que su selección sub-17 se hubiese proclamado campeona mundial.

El camino a Francia
Japón realizó una campaña clasificatoria impresionante, conquistando el Campeonato de Asia en octubre de 2017 con 5 victorias en 5 partidos. Las niponas se deshicieron cómodamente de Australia, República de Corea y Vietnam para encabezar su grupo con solo 1 gol encajado. Seguidamente, vapulearon por 5-0 a la RP China en semifinales para sellar su pasaporte a Francia; y redondearon un certamen perfecto con un ajustado 1-0 sobre la RDP de Corea en la final.

El seleccionador
Futoshi Ikeda tenía el listón muy alto cuando asumió el cargo, después de que Asako Takakura diese el salto a la selección absoluta tras Papúa Nueva Guinea 2016. Pero el ex defensa del Urawa Red Diamonds superó su primer examen con éxito, pues las jóvenes Nadeshiko jugaron con su característica serenidad y confianza para ceñirse la corona continental a lo grande.

El dato
4: Japón ha ganado 4 de los 5 últimos campeonatos continentales en la súper competitiva confederación asiática.