Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA Malaisia 1997

Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA Malaisia 1997

16 junio - 5 julio

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Malasia 1997: El cuadrado mágico de Argentina

FIFA World Youth Championship Malaysia 1997
© Others

*El campeón *
A la cabeza de una generación excepcional, José Pekerman no dejó pasar la ocasión de conquistar un segundo título mundial. Su combinado, bien dotado técnica y tácticamente, fue el más regular y el más talentoso. Con una defensa invulnerable dirigida por Diego Placente y Walter Samuel, pero sobre todo con un mediocampo de ensueño compuesto por Esteban Cambiasso, Diego Markic, Juan Román Riquelme y en última instancia por el creador Pablo Aimar, los albicelestes supieron desarrollar todas las piezas de su ejército. Su flexible esquema de 3-5-2 les permitió desplegar el juego de ataque por las bandas y cerrar herméticamente los huecos durante las fases defensivas. Hungría, Canadá, Inglaterra, Brasil, República de Irlanda y Uruguay no se les resistieron.

*Las sorpresas *
Sudamérica dominó con claridad este Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA, puesto que colocó a tres de sus equipos (Argentina, Brasil y Uruguay) en cuartos de final, y a dos (Brasil fue eliminado) en la final, como había ocurrido dos años antes en Qatar. No obstante, es justo destacar una vez más la excelente actuación de Ghana, que alcanzó a estar entre los cuatro primeros. Los "satélites negros" estuvieron a un paso de llegar a la final, y únicamente un gol de oro de los uruguayos pudo tumbarlos en semifinales (3-2). A esta generación, campeona del Campeonato Mundial Sub-17 de la FIFA 1995, sólo le faltó un poco más de lucidez para igualar la hazaña de sus predecesores, finalistas en 1993.

En una competición en la que Europa brilló menos que de costumbre, (sólo tres equipos en cuartos de final y uno en semifinales), el equipo europeo que salió mejor parado no fue el que se esperaba. Fue la República de Irlanda la que logró colarse en el cuadro final, mientras que favoritos como Francia, Inglaterra o España se despeñaron por el camino. Los irlandeses pusieron en práctica su táctica predilecta, que consistía en resistir las oleadas ofensivas de sus adversarios para después lanzar contraataques mortales. De esta manera derrotaron a Estados Unidos (2-1), Marruecos (2-1) y sobre todo a España en cuartos de final (1-0). En la final de consolación, se impusieron igualmente a una excelente Ghana (2-1), y se colgaron la medalla de bronce.

El mejor jugador del torneo

Si la celeste arribó a la final, fue en buena parte gracias a su magistral dúo atacante, Nicolás Olivera y Marcelo Zalayeta. El primero, director de juego del equipo de Víctor Púa, conquistó el Balón de Oro de la competición. Este jugador rápido, vivaz, con olfato de gol, y sobre todo capaz de servir pases decisivos en los momentos más inesperados, llamó la atención de los analistas por la responsabilidad que asumió dentro de su equipo. Autor de dos goles y de tres pases decisivos, su entendimiento con el gigante Zalayeta hizo las delicias de la concurrencia. Formado en el Defensor Sporting de Uruguay, "Nico", como le llaman en su país, fichó poco después por el Sevilla español, antes de firmar con el Valladolid, en donde juega todavía.

Los más destacados

Pablo Aimar (ARG), Esteban Cambiasso (ARG), Diego Placente (ARG), Juan Román Riquelme (ARG), Walter Samuel (ARG), Adailton (BRA), Jamie Carragher (ENG), Kieron Dyer (ENG), Danny Murphy (ENG), Michael Owen (ENG), Nicolas Anelka (FRA), William Gallas (FRA), Thierry Henry (FRA), Mikaël Silvestre (FRA), David Trezeguet (FRA), Peter Ofori-Quaye (GHA), Damien Duff (IRL), Benedict McCarthy (RSA), Miguel Àngel Angulo (ESP), Francisco Farinós (ESP), Gerard (ESP), Nicolás Olivera (URU), Marcelo Zalayeta (URU), John O'Brien (USA)...

Malasia 1997 en cifras:

Posiciones:

  1. Argentina

  2. Uruguay

  3. República de Irlanda

  4. Ghana

Goles marcados:
165 (media: 3,17)

Mejor ataque:
Brasil, 25 goles

Botas de Oro, de Plata y de Bronce:

  1. Adailton (BRA), 10 goles

  2. David Trezeguet (FRA), 5 goles

  3. Alex (BRA) 4 goles

Sedes:
Alor Setar, Johor Bahru, Kangar, Kuantan, Kuching, Sha Alam

Espectadores:
655,827 (final: 62,000)

Media de espectadores:
12,612

*Marcas del torneo: *
Brasil obtuvo el récord de máximo número de goles marcados en un solo partido del Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA, arrollando a Bélgica con un 10-0 en octavos de final.

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Fase de eliminatorias

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