Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA EAU 2003

Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA EAU 2003

27 noviembre - 19 diciembre

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UAE 2003: Brasil, buque insignia de Sudamérica

FIFA World Youth Championship UAE 2003, Final: Spain - Brazil
© Action Images

La Furia Roja, indudablemente, no fue la selección más espectacular en EAU. Pero su regularidad y su habilidad técnica hicieron de ella rápidamente una seria candidata al título. Dirigidos por un Andrés Iniesta que dará que hablar en los próximos años, los chicos de José Ufarte tuvieron un mal comienzo de torneo al caer frente a Argentina, pero después supieron enderezar el rumbo con mano maestra. De paso, destacaremos las actuaciones del delantero Sergio García, del guardameta Riesgo, del centrocampista Gavilán y, por supuesto, de Iniesta. El número 8 de la selección española dejó huella en los aficionados merced a su visión de juego, su exquisito toque y su pegada.

En la final, sin embargo, la fuerza colectiva de los españoles no pudo resistir ante Brasil ni ante un varapalo del destino, ya que Melli fue expulsado a los cuatro minutos de juego. Paradójicamente, fue con 10 jugadores cuando la Furia realizó su partido más sobresaliente, y sólo le faltó un poco de acierto para haberlo plasmado en el marcador.

*Sudamérica marca su territorio *
El continente sudamericano salió de EAU como el gran triunfador. Tres de sus cuatro representantes alcanzaron la penúltima ronda, ofreciendo el mismo cuadro de semifinalistas que en la cita mundialista sub-17 de Finlandia, el pasado agosto. Argentina cedió ante Brasil en semifinales, pero hasta entonces había ganado todos sus partidos de la fase de grupos y había dado muestra de sus nervios de acero en octavos y en cuartos de final. En el transcurso de la competición impresionaron Fernando Cavenaghi y Javier Mascherano. Colombia, entretanto, no hizo mucho ruido, pero realizó un campeonato muy serio. El partido que mejor refleja su actuación fue el de octavos de final contra la República Checa, donde se impuso con un gol de oro tras un encuentro de infarto. En esta selección que constituye un auténtico conjunto, resaltaremos individualmente al delantero Edixon Perea y al guardameta Héctor Landazuri.

Aunque áfrica remontó un poco el vuelo tras un torneo sub-17 catastrófico (ninguna selección clasificada para octavos de final), el balance dista mucho de estar a la altura de años precedentes. Así, ninguno de los cuatro representantes de la CAF logró acceder a cuartos de final, un fiasco que los africanos no conocían desde la edición de 1991. Hay que destacar, no obstante, el excelente juego ofensivo propuesto por Costa de Marfil, donde brillaron Arouna Kone y Antonin Koutouan. En cuanto a la UEFA, la actuación de sus selecciones no entusiasmó mucho más. Si bien España salvó los muebles de los europeos al llegar a la final, los otros cinco clasificados para EAU 2003 apenas brillaron. Dos de ellos (República de Irlanda y Eslovaquia) accedieron a octavos de final, y eso es todo...

Como contrapartida, se confirmó la progresión de los continentes futbolísticos menores, ya constatada en Corea/Japón 2002. Canadá y Estados Unidos sufrieron sendas eliminaciones por la mínima y mediante gol de oro en cuartos de final y, sobre todo, ofrecieron un juego de gran calidad. Japón, Emiratos árabes Unidos y, en menor medida, República de Corea, mantuvieron bien alto el pabellón asiático, mientras que Australia fue la sensación de la primera ronda al imponerse a Brasil, antes de estrellarse contra los emiratíes de Ismail Matar.

*Ismail Matar, un desconocido convertido en estrella *
Antes de comenzar la competición, nadie o casi nadie le conocía. Ismail Matar, el delantero emiratí, ya ha logrado labrarse un nombre al ganar el trofeo del Balón de Oro de adidas. El goleador de Al Wahda, que milita ya en la selección absoluta de EAU, llevó a su equipo literalmente en volandas hasta cuartos de final. Su chispa, su sentido del regate, su calidad en el pase y su buen remate hicieron maravillas en todos los encuentros. él solo se bastó para hacer tambalear a Australia, que era, no obstante, el favorito en el choque de octavos de final. Y aun cuando no pudo reeditar la hazaña en cuartos de final contra Colombia, Matar dejó su impronta. Todo apunta a que a este chico, de seguir en esa línea, le aguarda un brillante porvenir.

Participantes:
Alemania, Arabia Saudí, Argentina, Australia, Brasil, Burkina Faso, Canadá, Colombia, Costa de Marfil, Egipto, Emiratos árabes Unidos, Eslovaquia, España, Estados Unidos, Inglaterra, Japón, Malí, México, Panamá, Paraguay, República de Corea, República de Irlanda, República Checa, Uzbekistán.

Sedes:
Estadio de la Ciudad Deportiva Zayed, estadio Mohamed Bin Zayed (Abu Dabi), estadio del Jeque Califa (Al Ain), estadio Al Maktum, estadio Rashid (Dubai), estadio Sharya (Sharya).

Número de goles: 118 (promedio: 2.27 por partido)

Máximos goleadores:
4 goles : Ed Johnson (USA), Dudu (BRA), Daisuke Sakata (JPN), Fernando Cavenaghi (ARG)

Espectadores:
592,100

Asistencia media:
11,387

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Fase de eliminatorias

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