Ambos conjuntos compiten en el Grupo E con Brasil, uno de los favoritos del torneo, de modo que aspiran a ganar su primer compromiso a toda costa.

El partido
Austria-Panamá, viernes 29 de julio, Cartagena, 17:30 (hora local)

El contexto
Una derrota en el primer encuentro pondría la clasificación para octavos de final muy cuesta arriba a cualquiera de los dos equipos. Los austriacos parten como favoritos, después de rayar a gran altura en la edición de hace cuatro años (cuando alcanzaron las semifinales) y superar ahora a Holanda en la pugna por estar en Colombia. Una clave para su hipotético triunfo será el desempeño del delantero del Hertha de Berlín Marco Djuricin. Los panameños, por su parte, confían en Cecilio Waterman, posiblemente el principal artífice de su presencia en el certamen, para comenzar con buen pie. Un dato a tener en cuenta: Josimar Gómez arrastra una suspensión del clasificatorio de la CONCACAF y no podrá estar presente en el debut.

Números que hablan…
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las victorias obtenidas por Panamá en nueve partidos en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA (ocho derrotas y un empate). Diecisiete equipos han participado en la prueba sin conseguir ganar ni un solo encuentro, aunque ninguno presenta un balance peor que la Marea Roja, a la que siguen en la lista Uzbekistán y Trinidad y Tobago, con cero triunfos en seis partidos.

Las frases
“Ya contábamos con tener que adaptarnos a las condiciones climáticas, porque es fundamental para el éxito o el fracaso. No resulta fácil aclimatarse, con este enorme calor y la intensísima humedad, pero lo lograremos”, Andreas Heraf, seleccionador de Austria.

“Este es un grupo que puede hacer historia, un equipo muy comprometido, que sabe lo que quiere. Ya lo verán en Colombia”, Luis Meija, guardameta de Panamá.