Arabia Saudí se estrenó con victoria 0-2 ante Croacia, en un partido válido por el Grupo D disputado el 31 de julio en Armenia. Los europeos comenzaron mejor, pero en la parte complementaria, los Saudís alcanzaron el triunfo en un encuentro con pocas llegadas de peligro.
 
Los primeros minutos no depararon mayores emociones. Recién a los 12, Mario Ticinovic provocó el primer grito en las tribunas al rematar por encima del larguero.

Croacia tomó las riendas del encuentro y acercó peligro mediante un tiro libre de Zvnko Pamic, pero el balón fue despejado por el portero saudí Abdullah Alsdairy.

Los europeos manejaron el balón y aprovecharon las constantes faltas de su adversario, que les permitieron disponer de remates con pelota detenida desde fuera del área.

Tardaron 27 minutos los Saudís en acercarse con cierto riesgo a la meta croata. Yasir Alsharani llegó con esfuerzo hasta el área de los europeos, pero su disparo fue directo a las manos del portero Matej Delac.

Llegan los goles
Croacia comenzó mejor el complemento, con dos llegadas en los primeros 5 minutos. Primero a través de Andrej Kramaric y luego por medio de Pamic, aunque en ambas situaciones, la bola fue controlada por el golero Alsdairy.

Sin haber hecho demasiado para ponerse en ventaja, Arabia Saudí llegó a la apertura del tanteador. Yasir Alfahmi dominó el esférico y remató desde fuera del área, sorprendiendo a Delac y a todos los croatas (0-1, 54’).

A partir de ahí, los equipos se mostraron cautelosos, aunque los saudís exhibieron mayor tranquilidad para el traslado de la pelota. Eso permitió que en una buena combinación entre Almuwallad Fhad y Yahya Dagriri, el primero estirara la ventaja (0-2, 69’).
 
Poco pudo hacer Croacia para alcanzar al menos el descuento y los últimos minutos transcurrieron sin llegadas concretas en las áreas. Los asiáticos administraron la diferencia y se limitaron a esperar el pitazo final.

Arabia Saudí se medirá con Guatemala, el 3 de agosto a las 17:00 en Armenia, al tiempo que Croacia enfrentará a Nigeria, el mismo día y estadio, a las 20:00.