Antes de la última jornada del Grupo F de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2011, aún no hay nada decidido en cuanto a las dos primeras plazas, clasificatorias para la siguiente ronda. No obstante, Argentina aborda su encuentro con la RDP de Corea no solamente con el rango de favorito sino también con un confortable colchón de cuatro puntos, es decir, tres más que su adversario, condenado a la hazaña para salvarse del naufragio.

El partido
Argentina-RDP de Corea, jueves 4 de agosto, Medellín, 17:00 (hora local).

El contexto
Diligente y dominante frente a México en su entrada en liza (1-0), la Albiceleste perdió el brillo durante su choque contra Inglaterra (0-0). Emblema de esta selección de dos caras es el mediocampista ofensivo Erik Lamela, que deslumbró contra los Aztecas pero se apagó frente a los británicos. ¿Tendrá su día contra los norcoreanos el flamante fichaje del Roma? El rendimiento ofensivo de los sudamericanos depende en gran medida de la respuesta a esa pregunta, aunque Juan Iturbe pueda también aportar sus destellos. Curiosamente se está hablando mucho de los atacantes argentinos, cuando la defensa es aún más eficaz: de momento no ha tolerado ningún gol en contra.

Ese dato complica aún más si cabe el cometido de los norcoreanos, que por su parte no han registrado ningún gol a favor. Resistentes y emprendedores frente a Inglaterra en el estreno, mostraron sus costuras durante el duelo contra los mexicanos al consentir tres tantos sin crear la más mínima ocasión de apuntarse ninguno. Jo Tong Sop y sus muchachos aspiraban al menos a una plaza en la segunda ronda, pero se encuentran ahora asomados al precipicio de la eliminación. La ardua misión de encontrar el camino de la portería contraria recaerá de nuevo en Pak Song Chol y Jong Il Gwan.

Números que hablan
1: Es el número de participaciones previas de la RDP de Corea en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, el número de sus enfrentamientos con Argentina en esta competición, y el número de goles que los norcoreanos recibieron en aquel encuentro. En efecto, en 2007 los Gauchos se impusieron por 1-0 en la primera ronda gracias a un gol de Sergio Agüero antes de enfilar el camino del título.

Las frases
"No marcamos más que un gol en dos partidos pero, como saben, en el sorteo nuestro grupo fue declarado 'el grupo de la muerte'. Y con razón: todos son adversarios difíciles, a los que es muy complicado marcar goles", Walter Perazzo, seleccionador de Argentina.

"Contra Argentina, es nuestra última oportunidad. Tendremos que rendir al máximo para negociarla bien, tanto mental como físicamente. Las posibilidades son minúsculas, pero las perseguiremos hasta el final para acceder a la siguiente ronda", Jo Tong Sop, seleccionador de la RDP de Corea.