Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Colombia 2011

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Colombia 2011

29 julio - 20 agosto

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2011

El aprendizaje de Smerecki

Head coach Francis Smerecki of France instructs his players
© Getty Images

Son 504 los jugadores que comenzaron la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, y todos coinciden en el momento de abandonarla, ya sea en la primera fase o en la final: han aprendido mucho, y la experiencia será beneficiosa para ellos. Es algo normal, puesto que están dando los primeros pasos de sus carreras, y Colombia 2011 les ha permitido codearse con los mejores futbolistas de la categoría en estadios llenos.

Sin embargo, el hombre que más parece haber aprendido del torneo pasa ya de los sesenta años, tiene el pelo blanco y se estrenó en primera división en... ¡1968! Francis Smerecki, entrenador de la selección francesa que se dispone a medirse con México en el choque por la tercera plaza, está encantado con su experiencia al frente de los Bleuets. “Hasta esta etapa, solo había estado en el mundo profesional adulto, y no conocía las categorías inferiores”, explica a FIFA.com unos minutos después de que su equipo cayese en semifinales contra Portugal. “En cinco años con esta generación, he aprendido mucho. Especialmente, a reponerme rápido de las derrotas, porque los jóvenes pasan enseguida a otra cosa”.

Una aportación recíprocaEl ex centrocampista, oriundo de Le Mans, lleva cinco años con sus muchachos, desde 2006, cuando todavía eran sub-16, y se prepara para verlos disputar su último encuentro en la categoría sub-20. Les ha aportado muchísimas cosas durante este periodo, lo mismo que ellos a él. “He aprendido a adaptar mi gestión a los jugadores, porque el mundo de los adolescentes es muy diferente al de los adultos”, continúa el técnico, quien, tras debutar en el banco del Limoges, dirigió a Valenciennes, Le Havre y Nancy, entre otros. “He aprendido, sobre todo, que a esta edad hay que dejarles tiempo para progresar y no quererlo todo a la vez. Pueden pedírsele muchas más cosas a un futbolista joven que al que ya tiene una carrera de siete u ocho años a sus espaldas, pero el enfoque es distinto, aunque el objetivo sea el mismo: conseguir que los jugadores rindan”.

Y si bien Smerecki ha propiciado que una generación de Tricolores alcanzase las semifinales de una Copa Mundial Sub-20 de la FIFA y que algunos de sus integrantes se estrenasen en la primera división, o incluso en la Liga de Campeones de la UEFA, no se conforma, y le gustaría haberlo hecho aún mejor. “Si hay algo que lamento, es no haber logrado, aunque no sé de qué manera, dar todavía más experiencia a estos jugadores”, afirma el mejor entrenador de la Ligue* 1* de 1995, al frente del modesto Guingamp. “En Francia disputamos más o menos quince partidos de alto nivel al año con los equipos de base, y otros cinco o seis con los clubes. ¡Pero necesitarían cincuenta! Tienen que esperar años para obtener experiencia, pero habría que encontrar la forma de proporcionársela entre los 18 y los 20 años”.

La experiencia y la astucia
Y los franceses acabaron pagando precisamente ante Portugal esa falta de experiencia, ya que recibieron dos goles por culpa de errores de concentración. “No están acostumbrados al alto nivel, ese es el problema”, confirma el técnico. “Ahí es donde debemos progresar en la formación. A nuestros jóvenes les falta experiencia. Kalidou Koulibaly, por ejemplo, que cometió falta en el penal portugués, cuenta con una experiencia de doce partidos en segunda división… Eso no basta para ser astuto y evitarlo. Mis jugadores son profundamente honestos y amables, casi ingenuos, y en el alto nivel hay que tener un poco de picardía”.

El seleccionador francés señala de este modo los motivos que impidieron a sus discípulos superar el obstáculo de Portugal, aunque de momento se niega a hacer balance del torneo. ¿La razón? “¡Porque todavía no ha terminado!”, se entusiasma al preguntarle FIFA.com qué lecciones ha dejado el certamen sudamericano. “En el último partido hay mucho en juego. Somos subcampeones sub-17 de Europa y campeones sub-19 de Europa, ahora hay que añadir un tercer puesto a nuestro palmarés y habremos estado en el podio de tres grandes torneos. Ese es el reto que nos marcamos. El deporte de alto nivel, y el fútbol en particular, es un cúmulo de victorias y derrotas cada tres días, y cada vez hay que hacerlo mejor que la anterior”.

Ese es su reto este sábado ante México.

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