Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015

30 mayo - 20 junio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2015

Aspirantes oceánicos ante una oportunidad mundialista única

Vanuatu's Bill Nicholls (L) and Fiji's Sakaraia Naisua at the 2013 OFC U-20 Championship
© Others

Seis naciones de la OFC afrontan esta semana el Campeonato de Oceanía Sub-20 sabedoras de que disponen de una oportunidad única para acceder a una cita mundialista. Dado que Nueva Zelanda albergará el próximo año la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, una modesta nación isleña del Pacífico tiene garantizada la ocasión de codearse con la élite mundial dentro de poco más de 12 meses.

Solamente otra vez hubo un participante oceánico en el Mundial sub-20 que no fuese la propia Nueva Zelanda ni Australia, antiguo miembro de la OFC. Sucedió en 2009, cuando un grupo de jóvenes tahitianos de gran talento despacharon a Nueva Zelanda para obtener un billete a Egipto.

Ese grupo pasó a conformar la base de la histórica plantilla de los *Toa Aito *que participó en la Copa FIFA Confederaciones 2013. Por desgracia, Tahití no competirá en el torneo hexagonal que se celebra en la capital fiyiana, Suva, a partir de este viernes. Los combinados que confían en prevalecer sobre todos los demás contendientes al cabo de nueve días de intensa competición son Samoa Estadounidense, Fiyi, Nueva Caledonia, Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón y Vanuatu.

*Técnicos ilustres para jóvenes cachorros *Un tema recurrente en la edición de este año es la larga lista de viejas glorias del fútbol oceánico que comandarán los diversos banquillos. El más ilustre de todos es el mejor jugador de Oceanía del siglo XX, Wynton Rufer, quien guiará en su andadura a la enigmática Papúa Nueva Guinea.

Otro nombre notable es Commins Menapi, quien dirigirá a Islas Salomón. No en vano, el veterano delantero es, para muchos, el hijo futbolístico más famoso de la nación melanesia. A un nivel similar figura el ídolo de Vanuatu Etienne Mermer, quien, pese a tener apenas 37 años, ya está labrándose un nutrido currículo como técnico, tras haber sido previamente el seleccionador de varios combinados de categorías menores en diferentes torneos de clasificación mundialista.

Fiyi tiene como seleccionador a Ravinesh Kumar, mientras que su director técnico nacional es el uruguayo Juan Carlos Buzzetti, quien ostenta un impresionante palmarés de éxitos por todo el Pacífico. El país anfitrión parte como favorito para muchos y, además, ha incluido en el equipo a cuatro jugadores que ya compitieron hace 12 meses, cuando Fiyi quedó subcampeona por detrás de Nueva Zelanda. Hace poco se midió de nuevo a los Kiwis, perdiendo por 5-0 y 4-1, aunque el segundo encuentro estuvo pendiente de un hilo hasta los últimos minutos.

*Aspirantes del Pacífico *Tanto Vanuatu como Nueva Caledonia han estado cerca anteriormente de clasificarse para campeonatos juveniles de la FIFA, y su duelo directo del primer día, probablemente, marcará la pauta de sus respectivas aspiraciones. Vanuatu, al igual que numerosas naciones oceánicas, afronta todo un reto de carácter geográfico en sus entrenamientos de preparación, por no hablar de la simple labor de reclutar a los mejores talentos locales, dado que el país consta de docenas de islas.

Pese a haberse mostrado discreta en las fechas previas, Nueva Caledonia alberga grandes ambiciones en un mes en el que se cumple el 10º aniversario de su afiliación como asociación miembro de la FIFA. Su alineación incluye a Mickael Partodikromo, quien acaba de regresar de una temporada en la cantera del Sheffield United.

Islas Salomón, con una sólida tradición en el fútbol sala y el fútbol playa, goza generalmente de jugadores bien dotados técnicamente, y supone una amenaza en cualquier competición. Con varios jugadores afincados en Nueva Zelanda y numerosas soluciones ofensivas, los chavales de Menapi llegan con muchas esperanzas.

Entretanto, la Papúa Nueva Guinea de Rufer encara el campeonato con la confianza minada por un par de derrotas abultadas frente a Nueva Zelanda. “Islas Salomón y Vanuatu tienen jugadores rápidos y muy habilidosos, y serán difíciles de frenar”, señaló Rufer en relación a sus rivales melanesios. “Estos partidos serán derbis para nosotros y, quién sabe, tal vez los chicos puedan crecerse y dar una sorpresa”.

Los polinesios de Samoa Estadounidense, que llegan desde el extremo este del continente, esperan aprovechar la grata sensación liberada por su histórica campaña clasificatoria en la Copa Mundial de la FIFA™ hace 18 meses, y la subsiguiente publicidad favorable por el reciente estreno del documental que inmortaliza sus experiencias. “Estamos mucho más acostumbrados a competir contra selecciones como Tonga, Samoa e Islas Cook, pero éstas no están en Fiyi”, declaró el jefe de la delegación de Samoa Estadounidense, Tevita Taumua. “Vamos a enfrentarnos a selecciones de un nivel más alto en Oceanía, lo cual nos plantea un gran desafío”.

“Estamos haciendo crecer el orgullo de nuestra asociación miembro tras el documental Next Goal Wins. Nuestro objetivo es conseguir el mismo nivel que ofrecimos entonces [en 2012]”, concluyó Taumua. 

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