Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017

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20 mayo - 11 junio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2017

Banda quiere superar el techo histórico de Zambia

Zambia players celebrate their victory
© Getty Images
  • Banda sumó un gol y una asistencia en el 4-2 a Irán
  • La remontada permitió a los zambianos asegurarse el pase a octavos
  • Zambia iguala así su mejor resultado en el torneo, logrado en 2007

“Ésta es una de las mejores sensaciones que he tenido en mi vida”.

Las primeras palabras que Emmanuel Banda pronunció ante los micrófonos de FIFA.com tras el partido que enfrentó a Zambia e Irán en Jeju no resultaron sorprendentes. Unos minutos antes, la selección africana había dado la vuelta a un 2-0 en contra para acabar imponiéndose 4-2 en una vibrante demostración de empuje ofensivo. La adrenalina todavía corría por las venas del joven futbolista.

“Remontar un 2-0 en contra en un partido de esta categoría es algo alucinante”, asegura el centrocampista, protagonista con un gol y una asistencia. “En ningún momento perdimos la esperanza. Aunque íbamos por detrás en el marcador, sabíamos que lograríamos sacar el partido adelante”, explica.

Cuando el billete para la siguiente ronda de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017 aún no estaba asegurado, la fe de Banda tuvo que superar un examen de enorme dificultad. Después de que Zambia hubiese logrado recobrar la compostura tras el gol que le regaló a Irán en el tramo inicial del choque, un penal innecesario cometido en el arranque de la segunda parte puso el partido todavía más cuesta arriba para los africanos. “El penal me afectó mucho. Pensé que era el principio del fin”, confiesa.

Sin embargo, los temores de Banda comenzaron a desvanecerse cuando Fashion Sakala redujo distancias cinco minutos más tarde, y desaparecieron completamente cuando, poco después, Enock Mwepu estableció el empate con un ajustado disparo desde la frontal que culminó una gran jugada colectiva de los africanos y una espectacular dejada de tacón del propio Banda. “Cuando el equipo funciona, las cosas salen solas”, se congratula este futbolista de 19 años de edad y voz tranquila. “Cuajamos una excelente combinación y el resultado fue el gol del empate”, añade.

Seis minutos más tarde, el honor de poner a Zambia por delante en el marcador por primera vez en el partido le correspondería precisamente a Banda. El corazón le latía a mil por hora en aquel momento. “La pelota me cayó en la pierna mala, así que tuve un poco de miedo de fallar”, reconoce con una sonrisa de alivio. “No obstante, tenía muy claro que aquel balón debía acabar en el fondo de la portería como fuese”, añade.

Costa Rica, el próximo rival
Patson Daka sentenció el encuentro minutos más tarde y Zambia se aseguró así su presencia en la siguiente ronda. Ahora la cuestión es saber dónde y cuándo le corresponderá al combinado africano jugar su partido de octavos. Para saberlo habrá que esperar a la última jornada del Grupo C, en la que los zambianos se verán las caras con una Costa Rica que necesita la victoria para tener opciones de seguir con vida en el certamen.

“Queremos terminar la fase de grupos con un buen sabor de boca que nos sirva para cargarnos de moral de cara a la siguiente ronda”, asegura Banda . “Además, si acabamos primeros jugaremos los octavos en Jeju, lo que sería positivo para nosotros porque nos ahorraríamos cambiar de sede y la afición de aquí se está portando estupendamente con nosotros. Estamos encantados”.

Con el sonido de los tambores y los ánimos de la hinchada todavía retumbando en sus oídos, la selección zambiana encara lo que viene con la tranquilidad de saber que ya ha igualado su mejor resultado histórico en la competición, que data de la edición de 2007, cuando Zambia contaba en sus filas con Stophira Sunzu y Emmanuel Mayuka, dos jugadores que se convertirían en estrellas en la Copa Africana de Naciones de la CAF 2012.

Así las cosas, Banda afronta el desafío con orgullo y confianza. “Esperamos superar el listón que nuestros predecesores dejaron en 2007 y llegar lo más lejos posible en este certamen para que nuestros compatriotas y también el resto de África se sientan orgullosos de nosotros”, concluye.

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