Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017

20 mayo - 11 junio

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2017

Chambeshi sueña posteridad en un país amigo

© Getty Images
  • El seleccionador de Zambia, confiado en los preparativos para los cuartos de final
  • El entrenador recuerda su experiencia en cuartos de final de los Juegos Olímpicos de 1988
  • Los campeones de África se enfrentarán a Italia en Suwon

Zambia navega por aguas prácticamente desconocidas en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA mientras se prepara para sus primeros cuartos de final en esta categoría. Sin embargo, uno de sus integrantes está familiarizado con estas alturas del fútbol competitivo y, por suerte para los jóvenes* Chipolopolo*, es el hombre que lleva el timón.

Hace casi 30 años, el entrenador Beston Chambeshi se disponía a jugar en las filas de Zambia los cuartos de final del Torneo Olímpico de Fútbol Masculino Seúl 1988. Ahora, de regreso a una República de Corea que, en su opinión, "ha cambiado mucho", nos habla de los buenos recuerdos que atesora de aquel primer viaje a Oriente.

"Fue maravilloso jugar contra equipos como Alemania, que tenía futbolistas de la talla de [Juergen] Klinsmann y enfrentarnos a otros grandes, como Irak o Italia", recuerda en una conversación con FIFA.com. "No resultó fácil, pero teníamos un equipo muy potente. Éramos una piña, igual que estos muchachos míos".

Con héroes nacionales como Kalusha Bwalya y Charles Musonda, además de seis jugadores que perdieron la vida en el accidente aéreo de 1993 en Gabón, los zambianos arrollaron en la fase de grupos antes de eliminar a la Alemania de Klinsmann.

Chambeshi, máximo goleador de Zambia aquel año y campeón de la liga nacional con el Nkana FC, recibió el sobrenombre de Quicksilver (Mercurio, el personaje de comic caracterizado por su velocidad supersónica) de parte del legendario comentarista zambiano Dennis Liwewe. "Yo no era tan rápido, pero tenía talento", puntualiza un sonriente Chambeshi. "Ese apodo siempre me estimuló a jugar bien al fútbol".

Atacar, atacar, atacar y no rendirse jamás
Liwewe, locutor emblemático del fútbol zambiano durante más de 40 años, describió el triunfo de su país en la Copa Africana de Naciones de la CAF 2012 con una frase famosa que se ajusta a la perfección a esta joven selección de Zambia. "Hemos demostrado una irreductible voluntad de ataque, ataque y ataque", comentó en la *BBC *tras la victoria. "Nunca nos rediremos".

Remontadas épicas contra Irán y Alemania en dos partidos de infarto dejan bien claro que este combinado no ha perdido ese espíritu de lucha de camino al choque de cuartos de final contra Italia en Suwon. "Estamos protagonizando titulares históricos en Zambia con nuestra trayectoria hasta una fase tan avanzada de la competición", asegura Chambeshi. "En el fútbol, de lo que se trata es de hacer historia, de dejar tu nombre para la posteridad. [Pero] los muchachos no sienten ninguna presión y disfrutan al máximo cada partido".

2Solo muy de tarde en tarde consigues llegar a estas alturas. Mis jugadores son chavales muy jóvenes, de manera que les resulta muy útil tener un ‘padre’ como yo, que les explique la verdad del fútbol y cómo pueden divertirse con su juego, y les diga que todo depende de ellos".

Contra los organizados Azzurrini, que acaban de eliminar a Francia, Chambeshi sabe que no se pueden regalar los goles, aunque el técnico se muestra muy animado y confiado tras el aguante que exhibieron los suyos durante buena parte del encuentro contra Alemania.

Por encima de todo, Chambeshi se declara convencido de que esta trayectoria de récord no es nada comparada con lo que Zambia puede conseguir en el futuro si los jóvenes de su actual combinado nacional logran debutar en la selección absoluta. "Así es el fútbol. Los récords llegan y los récords caen. Esto es solo un peldaño de un camino que nos permitirá dentro de pocos años conseguir grandes cosas para Zambia y para África. Estos jugadores tienen el afán y el entusiasmo necesarios para lograrlo".

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